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La Horquilla de suspension

En este apartado no vamos a explicar la mecanica de una horquilla de suspension en si, dado que hay muchos tipos, pero si que veremos como se realiza su mantenimiento y regulacion, ya que son aspectos mas cotidianos que el de desmontar una horquilla entera, algo que no recomendamos en ningun cas, a no ser que se tenga un conocimiento suficiente en la materia. Para que sirva de ejempl, en EE.UU. estan haciendo las horquillas con el puente solidario a las barras, sin tornillos, porque habia gente que los desmontaba y luego era incapaz de apretarlos correctamente.
El resulado era caida segura en todos los casos (se bloquea la rueda delantera).

Como empezo

Los primeros en sacar algo en claro fueron Rock Shox y Manitou. Los primeros por primeros y los segundos porque tenian fichado a un chavalote que corria los descensos con manillar de carretera, Jonh Tomac, que les ayudo a evolucionar sus modelos.
En un principi, sus caminos eran completamente divergentes. En Rock Shox sacaron y evolucionaron lo que mas tarde seria una de las horquillas que mejores resultados ha dado (la mag-21), con un sistema de compresion por camara de aire y control de rebote por aceite. En el otro lad, Manitou aposto por un sistema de elastomeros (gomas), que requeria un menor mantenimiento y que mejoro en retencion cuando se investigo mas a fondo en la expansion controlada de las gomas.

Principios mecanicos de una horquilla de suspension.


Ya hemos empezado a contar un monton de cosas sobre horquillas, utilizando un vocabulario que puede sonar a chino. Vamos a explicar los fundamentos de una horquilla de suspension, para que nos entendamos todos.
Una horquilla de suspension es un artilugio que sustituye a las horquillas convencionales y que tiene un elemento articulado y amortiguado que permite absorber los impactos y ondulaciones del terreno. En la figura siguiente se muestran los principales elementos:
horquilla
Como ya deciamos antes, para que una horquilla de suspension funcione adecuadamente, se necesitan dos cualidades esenciales. En primer lugar un elemento amortiguador, que es el que absorbe el choque. Pero un amortiguador normal, por la ley fisica de Hook, tiende a devolver la fuerza a la que se ha visto sometid, es lo que se llama efecto de rebote. Este efecto es muy nociv, ya que haria que la rueda se despegara del suel, con la consiguiente perdida de control. El segundo elemento necesario sera, pues, un sistema de retencion que permita a la horquilla retornar suavemente despues de un impacto grande. En las primeras horquillas Rock Shox, el elemento amortiguador era una camara de aire (si intentamos apretar una jeringuilla y tapamos la boquilla con el dedo el embolo vuelve a su lugar) y el de retencion era un deposito de aceite, que se hacia pasar por unos estrechos orificios (llamados valvulas) en dos discos metalicos. segun la posicion de un disco con respecto al otr, habia mas o menos agujeros tapados, con lo que el flujo era inevitablemente mayor o menor.
En lo que concierne a las segundas, se aprovechaba una caracteristica de los elastomeros, que como gomas amortiguaban pero tambien retenian. Evidentemente la retencion no era tan grande como en las Rock Shox y se podia regular la precarga de la horquilla (facilidad con la que se hunde) pero era mas dificil regular el retorno.
La tercera marca importante, Marzocchi, utilizaba en sus series XC un sistema parecido al de las MAG-21, de aire y aceite, aunque tambien tenian un par de modelos con elastomeros.
En la figura podeis observar una horquilla de doble pletina. Mayor rigidez, mayor recorrido... orientada al descenso. Y por fin, el fin. Derivados de la tecnologia de motos, introdujeron muelles metalicos (la mayoria en baño de aceite), que producen una respuesta mas lineal en todo su recorrido (el aire, cuanto mas se comprime, mas resistencia opone).
horquilla
Cuando vayamos a comprar la horquilla, hay que dejar claro si lo que necesitamos es una caña con rosca o sin rosca para direciones ahead. En este ultimo cas, algunas marcas dan la posibilidad de poner la caña de aluminio, mas ligera, pero tambien mas cara.

Regulando la horquilla de suspension


Los principales parametros a tener en cuenta son la precarga y el retorno.
  • La precarga, como se ha dicho antes, es la que determina con que facilidad se va a hundir la horquilla. Es un ajuste que tendra que ver con el tipo de terren, pero sobre todo con el peso del ciclista. Una persona pesada necesitara una precarga alta, para que no se le hunda mas de un 20% nada mas montarse. Por el contrari, los ciclistas ligeros necesitaran una precarga baja, para que la horquilla funcione a pesar de su poco peso y que al montarse se hunda ese 20% del recorrido. En las horquillas con el componente amortiguador de aire (por ejemplo las MAG-21 o las SID) se endurece al precarga aumentando la presion dentro de la horquilla, con una jeringuilla prevista a tal efecto. mas aire igual a mas precarga.
    En las de elastomeros se comprimen los mismos mediante un largo tornill, que se puede apretar con llave allen o simplemente con la man, si dispone de diales de ajuste. Hay horquillas cuyo elemento amortiguador es un muelle. En ese caso podemos comprimir el muelle (del mismo modo que los elastomeros) para obtener una mayor precarga.
  • En cuanto a la regulacion de la retencion, solo se podra actuar en las horquillas que dispongan de un sistema especifico. Ya hemos citado al aceite como el primer, pero no debemos olvidar que tambien puede tratarse de aire, que se hace pasar por pequeños orificios. A partir de ahora, tambien las horquillas bufaran. La regulacion del retorno se hace la mayoria de las veces a traves de diales o tornillos allen y permiten variar sustancialmente el comportamiento de la horquilla. Poca retencion implica una respuesta mas viva, adaptada a pequeños impactos y ondulaciones del terreno. Mayor retencion implica un retorno mas lento, indicado para absorber grandes choqueso, sin que se produzca un rebote incontrolado.
    Algunos modelos recientes de horquillas no llevan tope de fren, suponiendo que se van a utilizar frenos V.

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