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el gusano de la harina

este pequeño insecto coleoptero se denomina 'tenebrio molitor', conocido comunmente como 'gusano de harina'. Es lucifug y por lo tanto de habitos nocturnos. segun datos de la f.a.o se ha podido demostrar que los tenebrionidos llegan a destruir o contaminar cerca del 10% de la produccion mundial de grano y aproximadamente la mitad del producido en los paises subdesarrollados.
importancia como alimento:
es muy recomendable para pequeños mamiferos, pajaros insectivoros, serpientes pequeñas, luciones, lagartijas, lagartos, salamanquesas, camaleones, ranas, peces (sobre todo los insectivoros). y sobre todo para animales que gustan de alimentarse de presas en movimiento. No es apropiado como alimentacion continuada, si no como alternativa, como complemento del alimento base. Esto es debido a que su envoltura quitinosa resultaria a la larga indigesta si se da todos los dias.
material para el cultivo:
un recipiente de 30 a 40 centimetros de ancho, por 50 a 60 de largo (una altura de unos 30 centimetros , con cubierta para evitar la fuga de los coleopteros adultos puede estar bien. Esto como indicativ, porque se les puede reproducir en casi cualquier tipo de recipiente, lo unico que no se apelotonen demasiado unos encima de otros. puede ser de plastic, de madera recubierta de chapa, o un acuario viejo ya en desuso.
sobre el fondo del recipiente se echan unos 3 dedos a base de serrin, salvado y harina. encima se colocan pedazos de papel de periodico arrugados y troceados y finalmente encima, un paño viejo o un pedazo de manta fuera de uso. Se cubre el recipiente con una malla metalica o plastica fija.
caracteristicas:
el rendimiento es proporcional a la temperatura ambiente. para obtener varias generaciones al año la temperatura no debe descender de 16 a 18 ºc.
cultivo:
es muy facil y no necesita casi de ningun cuidado. Lo unico que puede ser un poco complicado para las personas que viven en la ciudad es obtener el puñado inicial de insectos para comenzar el cultivo. Lo mejor es comprarlos a un criador especializado. tambien , se puede obtener de almacenes de harinas o lugares similares. o de aficionados a la cria de pajaros que lo cultiven. incluso suele venir a veces en embases de harina o de cereales caducados.
para empezar se echa un puñado en el recipiente que hemos preparado. Los adultos casi no comen y el insecto casi solo se alimenta en su estadio larvario. Los adultos efectuan la puesta sobre la mezcla del serrin, de la que nacen las larvas que se desarrollan hasta los 3 centimetros luego pasan a un estado de ninfa (como pequeñas momias), en la zona centro del cultivo. En esta fase permanecen panza arriba y efectuan comicos movimientos de bamboleo si se les incordia. El insecto adulto vive entre los periodicos y sera entre ellos que realiza el acoplamient y las huevas colocadas exclusivamente en la harina-serrin.
alimentacion del insecto:
pan seco, harina, copos de avena, pedazos de pasta sin cocer. Algunos huesos de pollo (que duran largo tiempo, son necesarios). para el aporte hidric, trozos de zanahorias, o pedazos de verduras (unos montoncitos es suficiente).
problemas:
se debe prestar una especial atencion para que no crezcan hongos o mohos. y eliminarlos. Cuando el cultivo este muy envejecido se debe renovar, pues el aumento de la cantidad de excremento presente disminuye la puesta.

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