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infusorios

todo el mundo mas o menos tiene una nocion sobre lo que se puede considerar como infusori, protozo, o animalillo microscopico similar. y a pesar de esto pocas veces somos conscientes del enorme mundo animal al que nos estamos refiriendo. Estos pequeños animales, compuestos por una sola celula, son un ejemplo de sencillez y de perfeccion. y muchas veces se les ha equivocado con las algas (como la euglena, por ejemplo), con las que estan muy emparentados. son pobladores tanto de las aguas dulces como saladas y viven formando colonias o de forma solitaria. para nuestras aplicaciones practicas, como alimento para los alevines de los peces de acuario, voy a describir el cultivo de un genero concreto de infusorio: el paramecio (paramecium sp.).
morfologia:
de tamaño microscopico, este protozoo elipsoidal (con forma de 'zapatilla'), es un habitante comun de las aguas dulces. para el que tenga un pequeño microscopi, puede observar la boca en la zona mas ancha. su membrana esta recubierta de cilios que le sirven para desplazarse. analizando su estructura celular, un poco por encima (no nos interesa demasiado para su cultivo), se pueden ver las vacuolas (alimentarias, contractiles y excretoras), el nucle, el campo bucal, el embudo bucal y la propia boca celular y los pequeño cilios. Esto es todo lo que podremos observar. para apreciar mas seria necesario un microscopio electronico.
recoleccion:
el paramecio habita principalmente las aguas estancadas o semiestancadas. Lo mas facil para nosotros es buscar alguna charca de este tip y mejor todavia si lo recolectamos de alguna charca que sirva de abrevadero de animales, como vacas, ovejas, etc. basta con recoger agua situada alrededor de cualquier materia en descomposicion tanto de origen animal como vegetal. zonas de la charca con detritus o similar y se echa en un frasco.
si no podemos recolectarlos del medio natural podemos originar su cultivo a base de hojas de lechuga, paja seca y mondas de platano, dentro de un frasco con algo de agua (es un poco asqueros, pero es pasajero hasta que se consigue esta cepa inicial). El proceso es mucho mas lento, pero ya se obtienen animalillos en una semana mas o menos. Se sacan del frasco (este no es ya necesario y se tira) y se pasan al acuario de cultivo.
esto es posible porque cuando las condiciones del medio son adversas, como en los meses estivales cuando se empiezan a secar las charcas. El paramecio empieza a rodearse de una capa protectora contra la desecacion, formando quistes que le mantienen casi durante tiempo
indefinido en estado de letarg, hasta que mejoran las condiciones del medio.
infusorios
cultivo:
en un pequeño recipiente o acuarito de unos 4 litros. Es mejor el acuarit, porque le podemos poner un pequeño filtro de fondo (sin ningun tipo de masa filtrante, es para que mueva el agua y no se produzca mal olor). y lo situamos cerca de la luz exterior. Al cabo de un par de dias y si la alimentacion es correcta, veremos el acuarito densamente poblado (sobre todo donde la luz incide directamente). veremos una especie de placa blanquecina en continuo movimiento. Si te pica la curiosidad y tomas una gota de esta placa, veras al microscopio multitud de estos pequeños seres nadando a toda velocidad tratando de escapar del campo de vision, molestos por el calor que produce la luz del microscopio.
alimentacion del cultivo:
para un buen desarrollo lo mejor es a base de algo de estiercol seco (muy poco), con unas cuantas gotas de leche. Esto se echa una vez y sirve para una larga temporada. de vez en cuando es conveniente echar algunas escamas del alimento para peces. El paramecio capta el alimento por medio de una vacuola alimentaria y empieza su digestion, disgrega primero los productos de caracter alcalino y despues los de caracter acido. por ultimo, realiza una reabsorcion de los productos digeridos y expulsa los restos no asimilados por medio de una vacuola excretora.
se multiplica por biparticion, que da lugar a dos individuos iguales de uno original y asi continuamente cada pocos dias.
alimentando a los alevines:
se administran a los alevines con un cuentagotas. recogiendo a los infusorios de aquellas zonas donde se aprecie mas cantidad y se echan justo delante de los alevines.
existe una planta llamada 'riccia' (de tipo flotante, en forma de masa de finos tallos y briznas verdes), que tiene la virtud de mantener a los infusorios. Si podemos encontrarla (no es muy comun), podemos tener un puñadito en el acuario de cria y echar encima de ella un par de gotas de leche de vez en cuando. Los paramecios creceran y se multiplicaran entre la planta.

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