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ermita rupestre de santa maria de valverde

No podemos detenernos, asi que seguimos adelante en nuestro recorrido. La siguiente que nos encontramos es otra ermita igualmente excavada en la roca, que no es otra que la de Santa Maria de Valverde.
La espadaña que vemos encima de la roca (tambien llamado campanario) no tiene nada que ver con la ermita, pues es una construccion muy posterior, de varios siglos mas tarde. Aunque externamente no tiene nada de interes, ya que parece una cueva como otra cualquiera, interiormente es una belleza como podemos apreciar en los fotos siguientes.
ermita rupestre de santa maria de valverde
Si observamos con atencion la siguiente foto, podemos ver en el techo las muescas y estrias provocado por el trabajo a golpes de martillo, de cincel y tambien de la piqueta, lo cual evidencia las tecnicas que utilizaron para el vaciado interior de la roca.
El resultado es realmente espectacular, pues dentro de su sencillez, la luz exterior permite unos contrastes de formas que realzan el conjunto arquitectonico. Recuerda mucho al estilo arquitectonico
que llegara poco despues, como es el romanico, de pequeñas iglesias sin apenas aberturas que invitaban al recogimiento y la oracion.
ermita rupestre de santa maria de valverde
Como se puede apreciar en esta misma ermita, pero desde otro angulo, a esta pequeña iglesia rupestre se la conoce como la catedral de las iglesias rupestres. Puede tener una antiguedad de unos 1.250 años aproximadamente.
ermita rupestre de santa maria de valverde
No debemos pensar que estos monjes o ermitaños solitarios eran parecidos en su forma de vida a los monjes benedictinos de los siglos XII y XIII y otras ordenes religiosas, las cuales ya estaban en plena expansion y notablemente organizados cuando surgieron; la realidad en este caso era diferente.
La imagen mas aproximada de este tipo de ermitaños que habitaron estas cuevas y ermitas, responderia mas bien a un tipo de hombres solitarios, muy pobremente vestidos, acostumbrados no solo a pasar hambre, sino tambien a los castigos fisicos, con escasa higiene y una edad de vida que raramente superaba los 40 o 50 años de edad.
Pero al mismo tiempo que este tipo de vida era una manera de alcanzar la perfeccion espiritual, era tambien una forma de colonizacion de las tierras, que permitian la formacion de pequeños nucleos de poblacion, lo cuales, se iban asentando progresivamente. Todo parece indicar que no fueron pocos los eremitas que habitaron estas tierras, sino que fueron cientos quienes seguian este ejemplo de vida en la Alta Edad Media, que daria paso poco despues, a la aparicion del arte romanico.