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acanto (acanthus mollis)

El acanto es una hierba gigante perteneciente a la familia de las acantaceas; tiene una forma graciosa, elegante y muy armoniosa.
Posee unas bonitas hojas grandes reunidas en una mata, con la punta rizada hacia abajo.

floracion

Cada mata da lugar a una larga espiga, erecta y recubierta de pequeñas hojas espinosas, de cuyas axilas salen las flores, con petalos de color amarillo palido.
Se cria en torrentes y zonas sombrias, humedas en invierno.
En España es relativamente facil encontrarlo por cualquier lugar, sobre todo en las regiones centromeridionales del pais.
Florece a partir del mes de mayo, secandose totalmente en verano.
Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasa todo el invierno vegetando.
De la recoleccion interesan las hojas, que se deben recoger y poner a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy elevadas.
De esta familia en nuestro pais solo se da esta especie, por lo que es dificil confundirse al ir a buscarla.
ademas, su belleza es muy singular.
Cuenta la leyenda que el celebre escultor y arquitecto de Corinto, Calimaco, se inspiro en la planta del acanto cuando creo el capitel corintio.
Toda la planta, desde las raices a las flores, segrega un liquido viscoso de propiedades emolientes, astringentes y detergentes muy eficaces.
En realidad, la composicion de la planta no se conoce en profundidad.
Se sabe que contiene abundante mucilago, taninos, glucidos, sales minerales y algun principio amargo.
De lo que no cabe duda es de que se trata de una planta con propiedades emolientes, esto es, que tiene la capacidad de ablandar tejidos y tumores.
tambien se le atribuyen otras virtudes como astringente, antidiarreico y expectorante.
Esta indicado en diarreas, bronquitis, catarros, problemas de higado y en uso externo en estomatitis, faringitis y vaginitis.
.- Decoccion. Se hierven 100 gramos de agua con 10 gramos de hojas de acanto y con el liquido obtenido se practican pinceladas sobre aquellas partes inflamadas de la boca. Si se mantiene un poco mas en agua hirviendo y se filtra posteriormente a traves de un pedazo de tela de lino, esta preparacion se puede utilizar para hacer gargarismos en caso de inflamacion de garganta.
.- Infusion. Poniendo 1 gramos de raices y hojas secas en una taza de agua hirviendo, se obtiene un excelente astringente y cicatrizante de heridas. El lavado se debe hacer justo antes de poner el vendaje y es conveniente repetirlo un par de veces al dia.

Utilizacion

Emoliente. Antidiarreico. Astringente
acanto acanthus mollis