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acebo (ilex aquifolium)

El acebo es un pequeño arbusto que puede alcanzar facilmente los 10 m. de altura.
Lo mas caracteristico de esta especie son sus hojas, muy duras y tiesas, de forma parecida a las del laurel, pero onduladas y con espinosos dientes en su contorno; son lampiñas y bastante relucientes.
Es un arbusto que permanece verde todo el año.
El fruto es globuloso, del tamaño de un guisante, pero liso y brillante; se trata de un fruto carnoso muy toxico, que suele ocasionar problemas en niños que lo comen atraidos por su atractivo color, lo que da lugar a intoxicaciones que en muchos casos devienen mortales.
Se cria de forma espontanea en las zonas umbrias de nuestros bosqueso, mas frecuentemente en el norte de la Peninsula.

floracion

Florece de abril a junio y sus frutos maduran a finales de septiembre.
Estos frutos se mantienen en el arbol durante gran parte del año, pero desde el punto de vista terapeutico lo unico que interesa de ellos es que no lo consuman los niños, ya que las intoxicaciones a que dan lugar con cantidades relativamente pequeñas pueden ser mortales en muchos casos.
Para uso medicinal se recolectan las hojas, que estan presentes todo el año, siempre verdes.
En Navidad suele ser muy tipico recoger algunas ramitas de este arbol para adornar, junto al muerdago, mesas y cestos.
Conviene tener cuidado y no pincharse con las espinas.
Las hojas de esta planta leñosa contienen trazas de teobromina, que es una sustancia parecida a la cafeina en cuanto a sus virtudes; tambien tienen rutina, taninos, resina, ilicina y acidos ilexico y ursolico. Estas hojas se consideran desde hace tiempo diureticas, aperitivas y sudorificas.
Las plantas de esta familia pertenecen casi en su totalidad al genero ilex, que comprende unas 270 especies que viven en Asia y America, mientras que en Europa existen apenas 2 o 3 especies.
Por esta razon es una familia practicamente desconocida en nuestras latitudes.
Si a esto unimos el hecho de que en el caso del acebo la toxicidad de sus frutos supera a las virtudes de las hojas, no es dificil concluir que su uso se halla muy limitado.
Las hojas estan indicadas en reumatismo, gota, inapetencia, fiebre y gripe. Las bayas del acebo esos frutos que resultan tan atractivos para los niños en dosis relativamente bajas actuan como purgantes drasticos; si la dosis consumida es mayor, entonces aparecen diarreas, vomitos y convulsiones.
En el caso de los niños esto puede ser mortal, por lo que conviene conocer bien el arbusto para evitar su consumo.
En nuestra Peninsula es una especie protegida, pues esta en peligro de extincion; por ello hay que evitar recolectarla y, si estamos interesados en ella, acudir a un especialista que nos asesore como cultivarla o donde conseguir unas cuantas hojas.
.- Decoccion. Una cucharada de postre por taza de agua. Se deja hervir 2 minutos y se toman 2 tazas al dia. Nunca se debe hacer la decoccion a partir de los frutos.
.- Polvo. Las hojas reducidas a polvo se pueden consumir a razon de 1-2 gramos al dia, bien directamente o encapsulado.

Utilizacion

Toxico. Antipiretico. Antidiarreico
acebo ilex aquifolium