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aconito (aconitum napellus)

El aconito es una planta vivaz que muere entrado el otoño, renaciendo ya en la primavera, cuando de sus raices en forma de pequeño nabo brotan los nuevos vastagos.
Posee tallos erguidos y hojas alternas palmeadas; en la parte superior del tallo encontramos un racimo de flores azules que tiene una caracteristica forma de casco.
Es una hierba que se cria en los bordes de los arroyos.
En España se encuentra repartida por todo el Pirineo, en la cordillera cantabrica y en casi todas las montañas de la mitad septentrional de la Peninsula.

floracion

El anapelo florece en verano.
De la recoleccion interesa sobre todo la raiz, que es la que se usa en farmacia para la extraccion de principios activos; esta tiene forma de tuberculo y puede confundirse con otras plantas comestibles, lo que podria dar lugar a un error garrafal pues el aconito es una de las plantas mas venenosas que existen sobre la tierra.
Por este motivo, la recoleccion debe dejarse en manos de personal especializado.
Una vez arrancados los tuberculos, se limpian a fondo, se cortan longitudinalmente y se ponen a secar a una temperatura entre 40° y 50°
C.
De las hojas tambien se pueden extraer principios activos, aunque en menor cantidad y de menor calidad.
Es una planta tremendamente toxica: baste decir que con 3-4 gramos de tuberculo fresco se puede matar a un adulto normal.
El compuesto mas importante de esta planta y responsable de sus acciones es la aconitina; esta sustancia esta presente en la raiz, tallo y hojas no solo de esta especie sino de otras muchas especies afines.
A la aconitina se la considera uno de los venenos mas potentes que existen en el mundo vegetal.
Con fines terapeuticos se ha utilizado como analgesico, ya que modifica las terminaciones nerviosas.
tambien se sabe que tiene ciertas propiedades antitusivas, febrifugas, descongestionantes y vasoconstrictoras, ademas de ser un sedante leve.
Pero para que la ingesta de aconitina no produzca serias intoxicaciones debe administrarse en concentraciones muy bajas y rigurosamente controladas por personal cualificado.
La intoxicacion empieza con un estado de excitacion general, con sensacion de adormecimiento de labios, lengua y garganta; mas tarde pueden aparecer molestias gastrointestinales, seguidas de una bajada de la temperatura corporal; por ultimo, puede aparecer paralisis del aparato respiratorio y circulatorio que, en ultimo termino, conducen a la muerte por asfixia.
Entre sus virtudes terapeuticas via externa cabe mencionar que parece ser un buen crecepelo y que ayuda a aliviar las inflamaciones cuando estas son congestivas y no microbianas.
Antiguamente gozaba de una curiosa popularidad como planta antipiojos y contra la sarna del ganado; pero esta aplicacion cayo rapidamente en desuso, ya que a traves de la piel es posible absorber cierta cantidad de aconitina, suficiente para desencadenar los sintomas fatales.
Al ser una planta tan peligrosa se desaconseja su uso casero en cualquier forma.
Sus virtudes se encuentran en otras muchas plantas, menos peligrosas e igualmente eficaces.

Utilizacion

Toxico. Analgesico. Sedante
aconito aconitum napellus