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alcaparra (capparis spinosa)

La alcaparra es un arbustillo zarzoso que arroja vastagos de hasta un metro de altura o mas largos todavia, colgantes, con las hojas un poco gruesas y de contorno bastante redondeado.
Las flores son muy bellas y vistosas; nacen de una en una en el encuentro de las flores con el tallo y estan sostenidas por un cabillo regular.
El fruto es carnoso, atenuado en la base y un poco ensanchado en lo alto; se sostiene en lo alto de un prolongado rabillo que arranca del centro de la propia flor.
Se cria en los peñascos, declives y collados secos, sobre todo en terrenos calcareos, arcillosos o yesosos.
En la peninsula se puede encontrar sobre todo en Andalucia y Gerona y es especialmente abundante en Baleares.

floracion

La alcaparra florece a partir del mes de mayo.
Con fines medicinales se utiliza la raiz, la corteza y el capullo de la flor, de donde se obtiene la conocida alcaparra.
La recoleccion de los capullos se realiza a partir del mes de abril y los frutos (cuando todavia estan tiernos) desde mayo.
La raiz se recoge en invierno, una vez que la planta ha finalizado su ciclo biologico.
La alcaparra no es una planta medicinal en sentido estricto, aunque posee algunas virtudes terapeuticas.
La corteza y la raiz son buenas para provocar la orina.
En cuanto a las alcaparras y los alcaparrones, se les considera excelentes condimentos y aperitivos, una vez preparados, pues en crudo no sientan nada bien al estomago.
La preparacion de las alcaparras es sencilla: en un recipiente se ponen las alcaparras o los alcaparrones y se cubren totalmente con un vinagre de buena calidad, añadiendo un poco de sal; se deja en maceracion durante un mes, renovando el vinagre todas las semanas.
Pasado este tiempo ya se pueden comer directamente, aunque cuando mas se disfruta de este manjar es preparando diferentes salsas a las que da un sabor exquisito.
Antiguamente se utilizaba mucho la corteza de la raiz para las enfermedades del higado y bazo y actualmente, en Argelia, se sigue usando en forma de coccion como eficaz estimulante de la orina.
.- Vino. Con 50 gramos de raiz de alcaparra y 1 litro de vino de jerez se prepara un buen estimulante del apetito.
Para ello se coloca la mezcla en una botella, se tapa y se tiene en maceracion durante nueve dias, procurando agitar la mezcla a diario.
Se debe tomar una copa antes de las comidas.
.- coccion. Antiartritico y diuretico.
Se ponen 60 gramos de corteza de raiz de alcaparra en un litro de agua; se hierve durante media hora, se filtra y se deja enfriar.
La dosis maxima es de dos cucharadas al dia.
Aunque estas preparaciones son sencillas de hacer, la mejor forma de disfrutar de la alcaparra es utilizandola como condimento en salsas, ensaladas y otros guisos, a los que da un fino y exquisito sabor.

Utilizacion

Diuretico. Aperitivo. Depurativo
alcaparra capparis spinosa