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algarrobo (ceratonia siligua)

El algarrobo es un arbol de gran porte, que alcanza los diez metros de altura.
Tiene un tronco corto y grueso, generalmente irregular, pero de largas ramas curvadas hasta casi tocar tierra.
Las hojas son ovales, de bordes enteros, lampiñas y lustrosas en la cara superior; se conservan durante todo el año.
Hay algarrobos machos y algarrobos hembras.
tambien existen arboles que dan flores de los dos sexos.
De las flores femeninas se desarrollan los frutos o legumbres (las algarrobas) de hasta 12 centimetros de largo, con un color marron algo negruzco y que contienen hasta 16 semillas incrustadas en una pulpa rojiza, que primero es amarga y luego dulce.
Se cria principalmente en suelos calcareos.
En España casi toda la produccion de algarrobas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona y Baleares.

floracion

El algarrobo florece en pleno verano, continuandose durante toda la temporada.
El fruto madura al año siguiente.
Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca y las semillas.
Dado que la floracion continua hasta finales de verano, las abejas aprovechan sus flores para la elaboracion de miel, siendo por tanto una planta melifera aunque la miel de algarrobo no es apta para consumo humano, pues no resulta nada agradable al paladar.
En la composicion del algarrobo encontramos azucares como la glucosa, la sacarosa y la fructosa.
tambien contiene pectinas, proteinas, grasas, acido benzoico, acido formico, mucilago y varias vitaminas.
Las semillas estan compuestas basicamente de galactomanano. La pulpa seca actua como astringente y antidiarreico.
En cuanto a la goma, al ser tan rica en galactomanano y mucilago, posee un suave efecto laxante; tal efecto se debe a que estos compuestos forman un gel viscoso, aumentando el volumen de las heces.
Otra de sus acciones importantes es que el gel formado retiene la absorcion de lipidos y glucidos; por tanto tenemos una planta en la que se dan dos efectos opuestos: por un lado es astringente (si se utiliza la pulpa) y por otro es laxante (si se utilizan las semillas).
Antiguamente el algarrobo era cultivado por los pueblos mediterraneos, tanto para el forraje del ganado (en particular para los caballos) como para la alimentacion humana.
En muchas regiones pobres constituia un recurso natural enormemente apreciado.
.- Infusion. Se trata de una infusion astringente.
Se prepara con 5 gramos de corteza de algarrobo molido, en una taza de agua hirviendo; se cuela y se toma previamente azucarado.
.- coccion. 20 gramos de algarroba triturada se ponen a cocer en medio litro de agua.
Se toman unas tres tazas al dia, apreciandose con ello un suave efecto laxante.
Las semillas se emplean como laxantes en muchas preparaciones farmaceuticas comercializadas.

Utilizacion

Antidiarreico. Astringente. Laxante
algarrobo ceratonia siligua