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alquequenje (physalis alkekengi)

El alquequenje es una planta vivaz de la familia de las solanaceas que se caracteriza por poseer unos frutos acidos, agradables, de un color que varia entre el naranja y rojo y que se halla envuelto por un hermoso caliz del mismo color.
El fruto se denomina baya.
Esta planta se puede encontrar en toda la Peninsula, aunque predomina en Castilla, Cataluña y Andalucia; para su crecimiento no necesita de nada especial, tan solo algo de humedad y terrenos ligeramente calcareos.
Es una hierba muy apreciada por su caracter ornamental, sobre todo en epocas frias, cuando sus calices secos conservan su bonito color y forma; por ello no es extraño encontrarla en jardines a los que proporciona alegria y color.

floracion

La planta florece en verano o incluso antes, a mediados de la primavera.
Para la recoleccion nos centramos en el fruto, que es al que se le atribuyen las virtudes medicinales; se recogen estas bayas y se ponen a secar, bien extendidas, a la sombra o en secadero, sin sobrepasar los 40ºC; luego se conservan en un tarro de cristal hermetico.
Los frutos son comestibles ya que no poseen ninguna sustancia toxica.
Como ya vimos, tienen un sabor acido, que se torna amargo, pero sin llegar a ser desagradable.
La acidez se debe al acido citrico, que es de los pocos principios activos que han podido aislarse en esta planta.
tambien parece que contiene carotenoides y algun principio amargo.
En los frutos, por otra parte, se han hallado cantidades importantes de acido ascorbico (vitamina C) y algo de vitamina A.
Es una planta con importantes acciones diureticas, ademas de servir para disminuir o deshacer las piedras de la vejiga; y como tambien acelera la eliminacion de acido urico (efecto uricosurico), se emplea en casos de gota y reumatismo.
Gracias a su alto contenido en vitamina C resulta tambien aconsejable tomarlo durante las convalecencias, catarros y gripes.
ademas posee un efecto laxante demostrado, por lo que se puede usar en casos de estreñimiento moderado.
.- Polvo. Las bayas una vez desecadas se trituran hasta convertirlas en polvo; se pueden tomar de 2 a 3 gramos unas 3 veces al dia.
.- Decoccion. Se hierven entre 15-20 bayas durante cinco minutos en un litro de agua; se deja reposar y enfriar; se cuela el liquido y se edulcora a gusto de cada uno; se toma un vaso por la mañana, con lo que se obtiene un buen efecto depurativo.
.- Vino de alquequenje. Se cogen 200 gramos de bayas secas o 100 gramos de bayas y 100 gramos de hojas tambien secas y se ponen a macerar en un litro de vino blanco.
despues de un periodo de maceracion entre 1 y 2 semanas, durante el cual se ha ido removiendo todos los dias, se filtra el liquido y se embotella.
Se puede beber un vasito despues de las principales comidas, gracias a su efecto diuretico.
.- Jarabe. Partiendo de un 10% de extracto, se puede preparar un jarabe del que se tomara una cucharada grande, tres veces al dia.

Utilizacion

Diuretico. Laxante. Antirreumatico
alquequenje physalis alkekengi

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