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azufaifo (zizyphus jujuba)

El azufaifo es un arbol espinoso de poca altura, con muchas ramas en forma de zig-zag.
ademas de poseer unas ramas largas que dan forma al arbol echa otras pequeñas ramitas que se desprenden en invierno.
Las flores son pequeñas, de color verde amarillento y nacen conglomeradas en la axila de las hojas.
Tienen forma de estrella.
El azufaifo se cria en huertos y tierras cultivadas desde Aragon y Cataluña hasta el Algarve en Portugal.
Procede de Oriente, pero se trajo a los paises mediterraneos para ser cultivado desde tiempos muy remotos.

floracion

Florece en verano y sus frutos maduran con la llegada del otoño.
De la recoleccion con fines terapeuticos interesan el fruto, las hojas y la corteza de las ramas.
En los frutos podemos encontrar hasta un 10% de taninos, glucosidos, vitamina C y abundante mucilago.
En la corteza tenemos tambien taninos (aunque en menor cantidad) y en las hojas hallamos glucosidos, taninos y algunos acidos raros, como el acido zizifico.
Estas composiciones confieren distintas propiedades a cada parte de la planta: el fruto es principalmente demulcente y vitaminico; la corteza tiene propiedades astringentes y se emplea ampliamente como antidiarreico; y las hojas ademas de ser astringentes tienen propiedades que rebajan el nivel de azucar en sangre.
Por tanto, frutos, corteza y hojas se usan principalmente en el tratamiento de la diarrea, usandose especificamente el fruto en estados de convalecencia y las hojas en diabetes moderada.
En uso externo, la corteza y las hojas se utilizan en faringitis, vaginitis, eccemas y escoceduras.
Los frutos llamados azufaifas se pueden comer en estado fresco y poseen un suave efecto laxante debido a su gran cantidad de mucilago.
tambien se pueden desecar.
.- Decoccion. Se prepara a partir de las hojas y la corteza.
Con la dosis de una cucharada de postre por taza, se hierve durante 5 minutos y se toman de 4 a 6 tazas al dia.
.- Uso externo. La misma decoccion anterior se puede usar en forma de compresas, colutorios, lavados, etc.
Tan solo conviene prepararla mas concentrada.
.- Frutos. Los frutos se toman directamente, una vez lavados y ejercen un suave efecto laxante.
No son nada sabrosos y se digieren con dificultad, por lo que no resultan muy recomendables.

Utilizacion

Astringente. Antidiarreico. Vitaminico
azufaifo zizyphus jujuba

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