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berza (brassica oleracea)

La berza es una planta bienal o plurienal, lampiña y de un verde glauco, con el tallo endurecido y casi leñoso al envejecer, de hojas grandes, algo carnosas y borde mas o menos dividido.
Las flores, grandes, amarillentas o blanquecinas, se situan en ramilletes terminales poco apretados.
Los frutos son de forma alargada, con vainillas rollizas y una vena en resalto a lo largo de cada cara, terminadas en un breve pico.
Las semillas son totalmente lisas y de color pardo.
Se cria silvestre por todas las costas atlanticas europeas, en Francia, Gran Bretaña, Irlanda, etc., asi como en las mediterraneas.
tambien existe una variedad cultivada en huertas, ya que es una planta comestible muy sabrosa.

floracion

La berza florece desde marzo o abril en adelante.
Esta epoca varia mucho ya que son cientos las variedades cultivadas con fines comerciales; asi existe la col o berza comun, las coles gallegas, las serranas, las gitanas, verdes, rizadas, etc., de tallos mas o menos prolongados y hojas sueltas, sin repollar; las de hojas abolladas, como la llanta y el breton, que forman un repollo poco apretado; tambien el repollo, en el que las hojas aplicadas unas sobre otras constituyen la cabeza de la col.
En definitiva, son muchas las variedades de esta exquisita planta y por tanto no se puede dar una epoca exacta de floracion.
La parte que interesa con fines medicinales y que ademas es comestible son las hojas de la planta fresca.
La berza contiene cantidades considerables de vitamina C, conocida tambien como acido ascorbico.
Es asimismo bastante rica en azufre organico y acido fosforico y en las semillas podemos encontrar hasta una tercera parte de su peso en aceite, asi como pequeñas cantidades de esencia.
Se usa principalmente contra el escorbuto, por la gran cantidad disponible de vitamina C en la planta fresca si se toma cruda.
El jugo extraido de la col machacando hojas recien cogidas y colando el zumo (previamente endulzado con azucar) se estima que es un buen remedio contra los catarros bronquiales.
Asimismo, de forma externa, es un remedio eficaz como cicatrizante.
El hombre ha consumido berzas desde tiempos inmemoriales para sanar multitud de males.
Incluso los griegos le atribuyeron la virtud de aumentar la leche materna en la crianza de los bebes.
Entre los romanos era muy empleada como antidoto frente a sustancias tan conocidas como el alcohol.
Bastan estos ejemplos para confirmar que la berza ha sido, es y sera no solo un recurrido remedio medicinal sino tambien un exquisito alimento con el que preparar infinidad de platos para todos los gustos.
.- Zumo. Tal y como hemos comentado en el apartado anterior, el zumo fresco resulta una fuente inagotable de vitamina C.
.- Uso externo. Las hojas frescas, previamente prensadas con un rodillo de amasar, se aplican directamente sobre las llagas, haciendolas sanar rapidamente.

Utilizacion

Antiescorbutico. Vulnerario. Cicatrizante
berza brassica oleracea

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