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brecina (calluna vulgaris)

La brecina es un pequeño arbusto de bonito color verde, con hojas diminutas que no se caen en invierno.
Las flores son de color lila y se encuentran formando ramilletes terminales; posee bracteas basales, caliz con petalos rosados y un ovario con cuatro piezas.
El fruto esta formado por una capsula tetralocular, con una semilla en cada lobulo.
Se cria en las llanuras, laderas, collados, etc., de las tierras sin cal de toda la peninsula.
Suele formar extensos matorrales en las tierras siliceas mas pobres.

floracion

Florece durante el verano en las alturas del pirineo, mientras que en tierras bajas lo hace de septiembre en adelante.
Es muy caracteristico ver en otoño extensos campos alfombrados de brezo florido.
De la recoleccion interesan las extremidades floridas, que se deben arrancar en la epoca de maxima floracion.
El secado se realiza a la sombra o en secadero, sin sobrepasar temperaturas muy altas.
El brezo es una excelente planta melifera, que suministra a las abejas la primera materia para la elaboracion de la miel oscura, tan apreciada en el ramo de la pasteleria.
En la composicion de la brecina se ha hallado quercetina junto con varios acidos como el tanico, el fumarico y el citrico.
tambien contiene taninos, inulina y un fermento llamado arbutasa.
Hay estudios que aseguran la presencia de alcaloides o sustancias que se comportan como estos.
ademas de poseer una marcada accion astringente y antidiarreica, contiene una sustancia que por hidrolisis libera hidroquinona, con accion antiseptica, sobre todo sobre las vias urinarias.
Esta accion se debe principalmente a que este tipo de compuestos se eliminan por la orina practicamente sin metabolizar, esto es, igual que han entrado en el cuerpo; de esta manera, ejercen su accion antiseptica por donde pasan, siendo las vias urinarias el final de su recorrido.
Algunas personas consideran la brecina como el mejor remedio para eliminar el exceso de acido urico del cuerpo.
Por su virtud astringente se emplea contra las irritaciones de piel, para quitar las pecas, etc.
En Alemania se emplea como sustituto del te por su agradable sabor, aunque para ello hay que prepararlo de manera especial.
Por su parte, las inflorescencias se han utilizado como sustituto del lupulo en la fabricacion de cerveza.
.- Decoccion. Muy usada contra cualquier infeccion de las vias urinarias y particularmente en la cistitis.
Se deja hervir durante un rato un puñado de flores en un litro de agua y se toman tres tazas al dia, hasta que remita la infeccion.
.- Baño. Igualmente se puede preparar un baño muy util en reumatismo y gota.
Simplemente en una bañera de agua templada se añade una brazada de la planta, sumergiendose en el baño a continuacion, dos veces al dia.
.- Cataplasma. Se prepara una cataplasma muy caliente que se coloca sobre los sabañones.
Este remedio, aunque antiguo, se sigue empleando hoy dia.

Utilizacion

Astringente. Antiseptico. Antidiarreico
brecina calluna vulgaris