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cardo corredor (eryngium campestre)

El cardo corredor es una hierba vivaz perteneciente a la familia de las umbeliferas, de hojas lisas y puntiformes, matiz verde palido y flores blancas y pequeñas que se agrupan en cabezuelas redondeadas u ovoides; estas aparecen muy apretadas, rodeadas de cuatro a seis hojas blanquecinas y extendidas a manera de estrella, estrechas y puntiagudas.
El fruto esta cubierto de pequeñas escamas.
La planta es enteramente lampiña, sin pelo alguno.
Todas las partes tienen un sabor fuerte, aromatico, muy parecido al de la zanahoria, salvo la raiz, que es de sabor amargo.
Se cria en ribazos, terrenos abandonados, barbechos, etc, de toda la peninsula, desde el nivel del mar hasta por encima de los 1000 metros de altitud.

floracion

Empieza a florecer en junio, prolongandose durante todo el verano.
Con fines medicinales se recolecta la raiz, en octubre o mas tarde todavia, cuando la planta se ha secado o esta a punto de hacerlo.
Una vez obtenida, se seca, se limpia a fondo con un cepillo de puas suaves y se corta en rodajas.
Es importante que durante el proceso no se moje, para no retardar el proceso de secado.
Cuando esta perfectamente seca, se guarda en recipientes hermeticos.
En la raiz encontramos saponinas, taninos, sacarosa, resina, goma y sales de potasio.
Por las saponinas que contiene, la raiz del cardo corredor tiene propiedades diureticas.
Gracias a ello, se recomienda su empleo contra la hidropesia, edemas de las extremidades inferiores y ataques de gota.
Se la considera tambien una planta aperitiva; de hecho, la raiz es comestible y puede consumirse perfectamente despues de su coccion, siendo facilmente digerible.
El cardo corredor y otras especies pertenecientes al mismo genero eran ya bien conocidos por los grandes botanicos de la antigüedad.
En muchos pueblos de Cataluña la gente utilizaba esta planta para evitar escoceduras en los pies durante las grandes caminatas.
Incluso se llego a utilizar un trozo de raiz como amuleto: bastaba llevarlo encima para que actuara como defatigante.
En algunos pastizales elevados del pirineo se cria otro cardo semejante al descrito: se trata del cardo blanco, facil de distinguir del cardo corredor por su tallo muy poco o nada ramoso y por el intenso color azul que tiñe las sumidades de la planta.
.- Infusion. En un litro de agua hirviendo se ponen 40 gramos de raiz.
Se filtra, se endulza a gusto de cada uno y se bebe durante todo el dia.
.- Decoccion. Con 50 gramos de raiz por cada litro de agua.
Se hierve la mezcla durante cinco minutos y se toman dos o tres tazas al dia, despues de las principales comidas.
.- Extracto fluido. Se usan de 10 a 30 gotas del extracto fluido, tres veces al dia.

Utilizacion

Diuretico. Antiedematoso. Aperitivo
cardo corredor eryngium campestre

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