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castaño de indias (aesculus hippocastanum)

El castaño de Indias pertenece a la familia de las hipocastanaceas, que comprende no mas de 20 especies y que son propias de paises templados y calidos de Asia y America.
Este arbol es originario de Grecia, donde se encuentra silvestre en muchas montañas del pais.
La historia nos cuenta que de Grecia fue llevado a Turquia y posteriormente la planta empezo a cultivarse en Europa, extendiendose muy rapidamente.
En España lo podemos ver muy repartido en parques y grandes avenidas, basicamente cumpliendo una funcion ornamental.
Es un arbol de gran porte, facil de reconocer por sus grandes hojas enfrentadas y de prolongado rabillo.

floracion

El arbol florece en el mes de abril en las costas templadas del pais y sobre mayo o junio en los sitios mas elevados.
El fruto madura a finales de verano o en otoño.
Es tipico ver en determinadas zonas residenciales donde abunda este hermoso arbol como los niños, a la salida de los colegios, se divierten haciendo autenticas batallas campales con castañas, aunque algunos de ellos suelen salir a veces mal parados, ya que las puas del fruto, si bien son blandas, hacen daño cuando se usan como proyectiles.
En la corteza de las ramas jovenes se encuentran unas sustancias llamadas esculina y esculetina, de sabor amargo.
tambien contiene taninos, saponinas y diversos elementos como calcio, potasio y fosforo.
La esculina y esculetina confieren a la planta propiedades venotomicas, que aumentan la resistencia capilar.
ademas posee propiedades antiinflamatorias y controla la permeabilidad de los vasos, ejerciendo por ello una importante accion antiedematosa.
Asimismo posee una excelente accion vasoconstrictora, utilizada contra las hemorroides dolorosas ya que no solo calma el dolor sino que reduce progresivamente su volumen.
tambien resulta muy util al reducir el diametro de las venas en las varices y flebitis.
La medicina popular ha empleado las castañas en la curacion de diarreas persistentes, en la disenteria, e incluso antiguamente tambien contra la malaria.
En aplicaciones externas se ha utilizado para lavar heridas y sabañones.
Pero no es una planta completamente atoxica.
Alguno de sus compuestos puede resultar toxico si se emplea de manera incorrecta.
Las semillas pueden confundirse con las del castaño, pudiendo ocasionar, tras su ingestion, cuadros de gastroenteritis, midriasis y somnolencia, por lo que se aconseja su empleo bajo control facultativo.
.- Decoccion. Se usan entre 30-40 gramos de corteza por litro de agua, pudiendose tomar hasta medio litro al dia, repartido en 2 o 3 tomas.
.- Tintura. Preparada a partir de castañas frescas, se toma 3 veces al dia.
.- Extracto fluido estabilizado. De 10 a 35 gotas, tres veces al dia.
.- Lavados. A partir de una decoccion de la corteza al 5%, se pueden realizar lavados locales.
.- Pomadas. Con un 20% de extracto, de aplicacion local sobre las hemorroides.
.- Supositorios con 20-30 mg de extracto seco.

Utilizacion

Antiedematoso. Venotonico. Antiinflamatorio
castannno de indias aesculus hippocastanum

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