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cayeput (melaleuca leucadendron)

El cayeput es un arbol perteneciente a la familia de las mirtaceas, que se caracteriza por sus flores regulares, de cinco petalos, con numerosos estambres y el rudimento del fruto situado debajo de la flor.
La naturaleza del fruto suele ser bastante variable en esta familia.
Se compone de unas 2800 especies, que predominan en los paises calidos, arbustos o arboles entre los que se cuentan los mas elevados del globo.
Por lo comun las hojas nacen parejas, esto es, dos a dos en cada nudo, una en frente de otra y tienen numerosos y diminutos depositos de esencias muy aromaticas, lo mismo que los frutos.

floracion

El cayeput florece en primavera.
De la recoleccion interesan las hojas, muy ricas en esencia.
Se deben recolectar cuando el arbol todavia no se encuentra florido, o justo cuando se estan abriendo las flores, coincidiendo esta epoca en primavera.
Esta esencia es muy aromatica, por lo que se deben extremar las condiciones de almacenamiento a fin de conservar la mayor parte posible de la misma.
Las hojas del cayeput contienen tanino, resina, sustancias amargas y sobre todo un aceite esencial: se trata de un liquido entre amarillo y verdoso, de olor muy agradable, que esta compuesto principalmente de pineno, cineol, dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol.
En general todas las plantas de esta familia son extremadamente ricas en esencia, siendo esta de parecida composicion en todas ellas.
Los taninos confieren a la planta propiedades astringentes.
La esencia tiene una importante accion antiseptica y antibiotica, comparable segun diversos estudios a la penicilina y otros antibioticos de similar espectro de accion.
ademas es expectorante, eupeptica, hemostatica, digestiva y ligeramente sedante.
Aplicada externamente tiene propiedades rubefacientes.
Para concluir, es conveniente recordar que se trata de una esencia, por lo que se debe tener precaucion y no aplicar grandes dosis a niños, por la posible aparicion de reacciones alergicas.
Lo mejor es dejarse aconsejar por un profesional medico o farmaceutico.
.- Decoccion. En un litro de agua se hierven 20 gramos de hojas durante cinco minutos; se filtra el liquido, se edulcora con miel y se toman seis cucharadas al dia hasta que remita la inflamacion bronquial.
.- Infusion. Se prepara a partir de una cucharada de cafe por taza, que corresponde a 15
g. de la planta fresca por litro de agua.
Se pueden tomar tres tazas al dia.
.- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al dia, antes de las principales comidas.
La esencia tambien se puede aplicar en forma de aerosol, o como inhalaciones.
Para ello conviene realizar antes un test de tolerancia, con objeto de descartar posibles reacciones alergicas.

Utilizacion

Antiseptico. Astringente. Rubefaciente
cayeput melaleuca leucadendron