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centaura menor (centaurium umbellatum)

La centaura menor es una hierba bienal que entallece al segundo año.
Su tallo es simple y tieso, recorrido de un lado a otro por dos pares de alitas estrechas y claras que van alternando al pasar de uno a otro entrenudo.
Las hojas inferiores tienen una forma entre aovada y eliptica y conforman una roseta en la base de la planta; en cambio, las que nacen en el tallo carecen de rabillo y son mas estrechas y cortas.
Las flores forman ramilletes terminales, sostenidas por unos rabillos muy cortos.
Se cria en terrenos humedos, tanto en tierras bajas como en alturas de hasta 1.500 m.
Es posible encontrarla por casi todo el pais, siendo su presencia mas abundante hacia el norte.

floracion

La centaura florece de junio a septiembre.
De la recoleccion interesan principalmente las sumidades floridas o a punto de florecer; se arrancan con cuidado de no llevarse toda la planta y se ponen a secar rapidamente a la sombra o en secadero.
Una vez secas, se conservan en saquitos o bolsas hermeticas.
Para ver si hemos realizado convenientemente el secado, tenemos que observar las flores, que no deben haber perdido su color rosado.
En la composicion de esta hierba encontramos heterosidos amargos, trazas de alcaloides, sales potasicas, magnesicas y taninos.
Entre las acciones farmacologicas mas patentes cabe destacar el que se trata de un buen aperitivo, ya que contiene un principio amargo en estado puro.
De hecho, antiguamente a esta especie se la denominaba "hiel de la tierra", aludiendo al amargor que produce su ingesta.
tambien es una planta diuretica, carminativa, hipoglucemiante, estimulante de las secreciones digestivas y antipiretica.
A nivel externo se puede usar como vulnerario y antiinflamatorio.
Todas estas acciones farmacologicas hacen que la centaura menor este especialmente indicada en digestiones lentas, meteorismo, catarro, fiebre, hipercolestemia, falta de apetito, diabetes y reumatismo.
En uso externo resulta eficaz en ulceras dermicas y heridas, e incluso algunos lo aplican en casos de alopecia aunque hay que decir que no se obtienen muy buenos resultados.
.- Infusion de uso interno. Se prepara con 30 gramos de las sumidades de centaura en un litro de agua hirviendo.
Al ser de insoportable amargor, es casi imposible encubrirlo con azucar, asi que conviene añadir miel y un chorrito de anis.
De esta infusion se toman tres tazas al dia, media hora antes de las comidas.
.- Polvo. La planta reducida a polvo se puede administrar a razon de 2-4 gr/dia en capsulas de 0,25 gr., tomadas antes de las principales comidas.
.- Decoccion de uso externo. Se emplea a razon de 60-80 gramos de la planta por litro de agua, dejandolo hervir durante 10 minutos.
Se debe aplicar en forma de lavados o compresas sobre heridas o ulceras dermicas.
Los que quieran experimentar esta decoccion en la lucha contra la calvicie, la pueden aplicar en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo.

Utilizacion

Diuretico. Antipiretico. Aperitivo
centaura menor centaurium umbellatum

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