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cornezuelo del centeno (claviceps purpurea)

Se trata de un hongo parasito que para su subsistencia necesita desarrollarse principalmente en el ovario de las flores del centeno, aunque en determinadas ocasiones puede presentarse en otros cereales.
Se conoce con el nombre de cornezuelo por la forma que el propio hongo adopta para resistir durante los meses de abril y mayo.
Sus dimensiones son pequeñas: puede medir hasta cuatro centimetros de largo y dos de ancho; longitudinalmente aparece estriado, con hendiduras que lo atraviesan a lo largo; la forma es arqueada y la coloracion oscura, entre violeta y negro.

floracion

Como es un hongo, no tiene flores ya que su reproduccion se produce a traves de las esporas que se forman en los ascos; estas se transmiten por el viento o por medio de los insectos y solo germinan cuando encuentran el utero de la flor del centeno, lo que impide la buena fecundacion y la posterior formacion del grano de centeno.
El esclerocio se recolecta en primavera, justo cuando madura el cereal y se procede a su siega.
De esta forma nos encontramos con esclerocios mezclados con granos sanos del cereal, por lo que hay que proceder a su separacion.
Una vez separados los esclerocios, se procede al secado sobre un lecho de cal o bien por medio de una estufa, pero a una temperatura nunca superior a los 45 ºC.
Para su conservacion se utilizan recipientes que impidan el paso de la luz, a los que se añaden unas gotas de cloroformo para evitar que los insectos alteren el esclerocio.
Es altamente toxico; en la Edad Media provoco incluso una verdadera plaga mortal en su momento se llego a sospechar que se trataba de un castigo divino al desconocerse la verdadera causa del problema.
El cornezuelo se ingeria en forma de pan que se elaboraba con harina de centeno, muy empleada en esa epoca por las clases mas desprotegidas que carecian de recursos para adquirir otro tipo de alimentos.
En dosis altas o bajas administradas en tratamientos prolongados produce vomitos, espasmos, dolores de colico y delirios que pueden conducir a la muerte.
Posee alcaloides como la ergotamina y la ergotoxina que en dosis terapeuticas se emplean como estimulantes hemostaticos y vasoconstrictores de la musculatura lisa; se utiliza en hemorragias, postparto, taquicardias, hipertension y migrañas.
Por su alta actividad y a fin de mejorar su dosificacion y estandarizacion se utiliza el obtenido (a partir del original) de forma semisintetica
por lo que su uso debe limitarse estrictamente a las dosis que prescriba el medico y en la forma en que este lo recomiende.

Utilizacion

Toxico. Vasoconstrictor. Hemostatico
cornezuelo del centeno claviceps purpurea

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