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espantalobos (colute arborescens)

El espantalobos es un arbusto mediano, clasificado dentro de la familia de las leguminosas.
Se caracteriza principalmente por estar muy ramificado, con hojas compuestas de 3 a 5 pares de hojuelas de forma entre aovada y eliptica y una hoja impar de igual forma en el extremo.
Las flores son amarillas y se agrupan en pequeños racimos axilares.
El fruto de esta planta es muy peculiar: tiene forma de vejiga, apergaminado y colgante y puede llegar a medir hasta 5 centimetros de largo por 3 de ancho.
Se suele criar en bosques espesos, sobre todo en las montañas calcareas de casi todo el pais.
Florece entre mayo y junio, dependiendo de la zona geografica donde se halle.
Con fines medicinales interesan las hojas y semillas.
El sabor de las hojas es muy desagradable, pues predomina un intenso amargor que hace dificil su administracion en cualquier forma farmaceutica.
Esto, unido a que se trata de una especie toxica, hizo que cayera rapidamente en el olvido, como veremos mas adelante.
En principio, tal y como señalabamos en el apartado anterior, el espantalobos no es una planta muy recomendada para uso casero.
De su composicion poco se puede decir, ya que no se ha estudiado en profundidad.
Unicamente se conoce la existencia de un principio amargo en las hojas, el cual se supone analogo a la citisina, un compuesto comun en muchas especies de esta familia.
La razon de que no se haya ahondado en su estudio parece deberse a las escasas aplicaciones que tiene en nuestros dias, ya que aunque se considera purgante y vomitivo, las dosis que necesita para ejercer estos efectos son bastante altas, con lo que aparecen antes los efectos toxicos.
En epocas anteriores, se quiso sustituir esta especie por el sen, pero sin lugar a dudas como purgante es bastante mas seguro el empleo de sen, pues son menores sus efectos indeseables, al igual que las dosis terapeuticas.
A esto hay que añadir que el sabor de las hojas es muy desagradable y muy complicado de enmascarar.
Por tanto a no ser que no se disponga de ningun otro remedio es mejor olvidarse de esta planta.
El espantalobos no se conocia en la antigüedad.
Pasaron muchos años antes de que se empezara a conocer y ya entonces se advertia de sus posibles efectos adversos, recomendandose el empleo de otras plantas de mejores resultados que resultaban menos dañinas.
.- Infusion. A partir de las hojas se puede preparar una infusion con efectos purgantes.
El problema de esta formula es enmascarar el fuerte amargor.
Se recomienda el empleo de altas cantidades de miel y limon, añadidos a la infusion una vez templada.
La infusion se debe tomar en ayunas.

Utilizacion

Purgante. Toxico. Emetico
espantalobos colute arborescens

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