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galio (galium verum)

El galio es una planta herbacea vivaz con unos rizomas muy ramificados y tallos erguidos y ascendentes rematados en el apice por una panicula de flores amarillas muy vistosas.
La planta tiene un ligero olor a miel y sabor amargo, que resulta mas intenso en las flores que en otras partes.
Esta hierba se da de manera natural en toda Europa y Asia, siendo especialmente abundante en prados, bosques poco espesos, laderas y bordes de campos.
El nombre de cuajaleches se debe a la propiedad que tiene de coagular las proteinas de la leche.
El galio florece en junio; en determinadas zonas se dice que es precisamente el dia de San Juan (24 de Junio) cuando la floracion llega a su maximo esplendor.
Leyenda o no, el caso es que cuando florece llena las praderas de un bonito color amarillo que se mantiene por lo general durante todo el verano.
En medicina se utilizan las sumidades floridas, que se cortan cuando estan en plena floracion; despues se las deja secar en lugar bien aireado y no importa demasiado que les de el sol.
Si el proceso de secado se realiza en secadero, conviene no sobrepasar los 45ºC.
La planta tiene antraquinonas, flavonoides, taninos y pequeñas cantidades de cumarinas; pero realmente todas estas sustancias no tienen ninguna relacion con las propiedades que se atribuyen al galio.
De esta planta se han estudiado sus propiedades coagulantes y se ha comprobado la presencia de pequeñas cantidades de fermento Lab, lo que explicaria en parte su capacidad para cuajar la leche; pero segun diversos autores, esta propiedad no vendria dada por el fermento Lab sino por la naturaleza acida de muchos componentes de la planta, entre los que se encuentran el acido citrico.
En cualquier caso, es una planta utilizada desde hace mucho tiempo por sus efectos diureticos, desinfectantes y espasmoliticos.
Se dice asimismo que es una excelente planta para el tratamiento de las vias urinarias, pues no solo estimula la secrecion renal sino que tambien elimina los calambres.
Por ultimo, añadir que es una planta aperitiva por su sabor amargo y astringente, por lo que tambien se utiliza para heridas de dificil curacion, erupciones y ulceras.
.- Infusion. Se toma un buen puñado de planta fresca, aumentando la cantidad en el caso de que ya estuviera seca; se añaden a un litro de agua hirviendo.
Una vez fria y colada, se puede beber cuanto se quiera.
Se conseguira asi un rapido efecto diuretico.
.- Decoccion. Se preparan 50 gramos de sumidades floridas y se añaden a un litro de agua.
Se mantiene la infusion durante 3-4 minutos.
Una vez frio, se puede aplicar en forma de baños o compresas sobre heridas, ulceras y erupciones.
.- Su uso como cuajaleches No esta del todo claro y hoy en dia se disponen de mejores preparados para coagular las proteinas lacteas, por lo que esta planta ya no se utiliza.

Utilizacion

Diuretico. Aperitivo. Astringente
galio galium verum