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gayuba (arctostaphylos uva ursii)

Arbustillo que crece en zonas de Pirineos, sierras y montes; tiende a reptar por el terreno y cada tallo genera sus propias raices, que en caso de separacion del tronco padre les permitira seguir subsistiendo y desarrollarse con entera normalidad.
tambien podemos encontrarlo en ocasiones colgando de alguna altura.
Tiene ramas que se desarrollan retorciendose sobre si mismas, creando formas irregulares; de estas ramas nacen las hojas, con una nerviacion en el enves que se entrecruza, como si fuera una reticula.
Por otra parte, segun la zona de cultivo, pueden existir diferencias en la forma y tamaño de las mismas.
Florece desde marzo hasta entrado el mes de junio, dando lugar a unas flores que se agrupan formando una especie de racimos de hasta diez unidades, que parten de las axilas de las hojas generalmente de las procedentes del ultimo año.
El fruto que se forma posteriormente es de color rojizo, de sabor insipido y harinoso.
La mejor epoca para proceder a la recoleccion de las hojas es el verano, aunque se puede efectuar de igual modo en cualquier otra epoca.
Las hojas mas jovenes tienen sabor amargo.
Al tratarse de una planta bastante comun no es necesario el proceso de cultivo para obtener sus hojas, ya que se pueden recolectar perfectamente sirviendose de las plantas que crecen espontaneamente en el campo.
Es una planta muy rica en taninos galicos con un contenido de hasta el 10% de su peso, lo que le confiere propiedades astringentes que, junto con la alantoina que contiene, le hacen idoneo para casos de cicatrizaciones dificiles, heridas abiertas e infectadas.
Contiene arbutosido en un 5%, lo que le proporciona propiedades antimicrobianas principalmente contra germenes que se localizan en las vias urinarias empleandose en casos de infecciones urinarias, ya que el arbutosido sufre una transformacion en el organismo (mas concretamente a nivel intestinal) liberando hidroquinona que a su vez se elimina por via renal con lo que se consigue el deseado efecto antiinfeccioso.
Por ello se emplea en casos de nefritis, cistitis, prostatitis y litiasis.
La presencia de taninos aconseja un empleo moderado, pues puede producir cuadros de molestias gastricas; se debera disminuir la dosis en personas sensibles.
.- Infusion. Se añaden 25 gramos de hojas a un litro de agua hervida, que se puede administrar como infusion; se toma todo el liquido asi obtenido, repartido a lo largo del dia.
.- Decoccion. Con 30 gramos de hojas sobre un litro de agua, dejandolo hervir durante diez minutos; se toma igual que la infusion.
.- maceracion. Indicada para personas sensibles a los anteriores tipos.
Se deja macerar 25 gramos de hojas por cada litro de agua durante un dia entero; se filtra y el liquido resultante se toma tibio.

Utilizacion

Astringente. Antiseptico urinario. Cicatrizante
gayuba arctostaphylos uva ursii