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hierbabuena sandalo (mentha sativa)

Las mentas, en general, son un conjunto de plantas similares entre si, caracterizadas sobre todo por haber sido empleadas profusamente como especies medicinales.
No existe un huerto sin alguna variedad de menta.
Una vez plantada, ella sola se conserva, propaga y busca acomodo donde mejor le place.
Toda casta de hierbabuena suele tener las hojas con el rabillo mas corto que las de la menta piperita; tambien se diferencia de ella en que su olor no es tan penetrante.
Se cria en huertas y a veces cimarrona, en tierras sin cultivo y en general en zonas mas o menos humedas.
Como todas las mentas, florece en verano.
De la recoleccion con fines medicinales interesan las hojas y los tallos.
Las hojas deben recolectarse con tiempo calido y soleado; se ponen a secar en una corriente de aire (que puede ser artificial) a una temperatura maxima de 25º centigrados.
No deben recogerse las plantas dañadas por la roya.
El principal componente de las mentas es la esencia, que puede variar en funcion de la raza de la que se trate, la edad de la planta y las circunstancias en que se haya criado.
Las hojas frescas suelen rendir un porcentaje alto de esencia, mas que cualquier otra parte de la planta.
Esta esencia se compone de mentol principalmente, pero contiene ademas mentona, cineol, piperitona y otros terpenos.
Los principales paises productores de esencia son: Inglaterra, Alemania, Rusia, Hungria e Italia, en Europa y los Estados Unidos de America; la esencia mas apreciada, no obstante, es la de Inglaterra.
La menta es tonica, estimulante, estomacal, aromatizante y carminativa.
Todas sus propiedades se atribuyen directamente al mentol.
Esta sustancia es capaz de actuar directamente sobre los nervios que transmiten la sensacion dolorosa, amortiguando asi tal sensacion.
tambien actua sobre la vesicula biliar ya que activa la produccion de bilis.
Todas estas acciones las comparten las mentas en general, aunque logicamente unas mas que otras, en funcion siempre de su contenido en esencia.
Cuando se necesita menta para uso casero y no se dispone de ella ("Mentha piperita"), se puede echar mano de la hierbabuena para preparar alguna infusion, coccion o cualquier otra forma.
ademas, la hierbabuena es muy utilizada para aromatizar un sinfin de platos de la cocina tradicional española.
Los arabes preparan una conocida tisana a base de te y hierbabuena, a la que añaden grandes cantidades de azucar.

Utilizacion

Aromatizante. Refrescante. Digestivo
hierbabuena sandalo mentha sativa