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higuera (ficus carica)

La higuera es un arbol frutal de la familia de las moraceas.
Se trata de un arbol no muy alto pero de anchura bastante considerable, ramificado, con corteza de matiz gris claro.
Las hojas son grandes, de forma palmada o acorazonada y asperas al tacto, verdinegras en el haz y mas palidas en el enves.
Las flores son muy pequeñas y apenas visibles, tanto, que antiguamente se pensaba que este arbol no florecia jamas.
Lo que generalmente se conoce como fruto, el higo, es en realidad un receptaculo carnoso cuyo verdadero nombre es sicono.
Al ser un arbol frutal se cria en las huertas.
Las mejores higueras se dan en tierras profundas y con mucha agua subterranea, pero con aire seco y soleado.
Florece desde la primavera hasta el otoño, segun la zona donde se encuentre.
De la recoleccion interesa el fruto.
Contrariamente a lo que se piensa, el fruto no es el sicono o higo, sino que cada sicono encierra en si una cantidad de pequeñisimas drupas, mas bien duras, que en realidad son los verdaderos frutos.
Existen gran numero de variedades de higuera comun que se distinguen sobre todo por la figura, el color y las dimensiones de sus higos.
Dependiendo de la variedad de que se trate, la recoleccion se realizara en distintas epocas, aunque los higos corrientes se suelen recoger en otoño.
Los higos contienen abundantes azucares principalmente glucosa y fructosa tambien sales de hierro, calcio, manganeso, bromo y numerosas vitaminas.
Las hojas y siconos verdes poseen un latex blanquecino; este contiene una mezcla de enzimas proteoliticas, con acciones que luego veremos.
Las hojas poseen unos compuestos llamados furocumarinas.
En la antigüedad, a la higuera y al higo se le atribuian numerosas virtudes, de las cuales todavia se mantienen algunas.
En principio se considera un alimento altamente energetico por su rica composicion en vitaminas y minerales.
ademas es un buen laxante, propiedad que ya descubrieron los egipcios hace mas de tres mil años.
Otra virtud ampliamente aceptada en medicina popular se refiere a que es balsamico y pectoral, sobre todo para ablandar la tos.
La ficina, una de las enzimas que se encuentran en el latex, le proporciona propiedades antiinflamatorias y digestivas.
Es un remedio indicado en estreñimiento, catarros, faringitis, irritaciones gastrointestinales e inflamaciones locales como gingivitis, faringitis, abscesos, furunculos y quemaduras.
Hay que tener cuidado con las hojas, ya que pueden producir dermatitis por contacto.
.- Colutorio. Se hierven durante 20 minutos unos 25 gramos de higos secos, previamente cortados en pedacitos.
Añadimos una cucharada de miel, filtramos y se realiza el enjuague con el liquido caliente.
.- Fruto seco. Los higos, una vez desecados, se pueden tomar en compota o confitura para beneficiarse de sus efectos laxantes.
.- Latex. El latex de las hojas se ha utilizado mucho para combatir verrugas, pero hay que untarlas todos los dias y tener mucha paciencia.
ademas conviene proteger las zonas circundantes con vaselina.

Utilizacion

Laxante. Balsamico. Emoliente
higuera ficus carica