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laurel (laurus nobilis)

El laurel es un hermoso arbol, de follaje verde y brillante, que vegeta espontaneamente en las regiones mediterraneas y enriquece con su armonia parques y jardines.
Las hojas de laurel se conservan durante todo el año y son duras y correosas, de color verde oscuro en el haz y algo mas palido en el enves.
Las flores nacen en los extremos de las ramas, reunidas en grupos de cinco.
Existen dos tipos de laureles: los que dan frutos (llamados "baguers" en catalan) y los que no los dan, que son los machos.
Se cria en zonas sombrias y humedas del litoral, donde gozan de un clima no demasiado extremo, ni por la sequedad del verano ni por las bajas temperaturas del invierno.
Florece en primavera, siendo esta la mejor epoca para recolectar las hojas.
Los frutos, por su parte, se recolectan cuando estan completamente maduros.
Tanto las hojas como las bayas se deben poner a secar a la sombra, en un lugar exento de polvo.
De las bayas de laurel se extrae una esencia compuesta fundamentalmente de cineol, linalol y geraniol.
tambien aparecen materias grasas.
En cuanto a las hojas, se componen mayoritariamente de cineol, con cantidades variables de eugenol, pineno y determinados acidos organicos como el acetico, el isobutirico y el valerianico.
Al laurel se le ha considerado desde siempre como tonico estomacal, carminativo, balsamico y antiseptico.
Es ampliamente utilizado en cocina, ya que sus hojas confieren a los manjares un agradable perfume.
De hecho, en la cocina española existe la costumbre de hacer cocer las hojas de laurel en algunos guisados de carne y pescado, con objeto de hacerlos mas aromaticos y apetecibles.
Se recomienda especialmente esta practica en la alimentacion de personas inapetentes y siempre que se quiera excitar el estomago atonico.
Por el contrario, en aquellas personas que padezcan de hipersecrecion estomacal, no esta recomendada ni esta planta ni ninguna otra; mas bien deberan acostumbrarse a comidas insipidas, poco condimentadas, a fin de no sobreestimular el estomago.
.- Infusion. verter 15 hojas de laurel en 1 litro de agua muy caliente.
Filtrar al cabo de 10 minutos, edulcorar el liquido con un poco de azucar y beberlo a continuacion.
.- Baño. En una bañera llena de agua caliente se vierte el liquido obtenido despues de macerar durante un par de dias 400g. de frutos y hojas de laurel.
Este baño antes de acostarse prepara al organismo para un descanso tranquilo y prolongado.
.- Linimento. con el aceite de laurel obtenido de las bayas se puede preparar un linimento.
Para ello se maceran los frutos en una tacita de aceite de oliva.
Pasados 20 dias, se machacan y filtran a traves de un pedazo de tela.
Este aceite debe conservarse alejado de la luz y se aplica dando pinceladas sobre la parte dolorida.

Utilizacion

Balsamico. Carminativo. Antiseptico
laurel laurus nobilis

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