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lauroceraso (prunus laurocerasus)

El laurel cerezo es un hermoso arbol de gran porte que se mantiene verde todo el año, con unas hojas muy parecidas a las del laurel: recias, lampiñas, verdinegras en el haz y mas palidas en el enves, con dientes en los bordes y sostenidas por un pequeño rabo.
Las flores son blancas y se encuentran agrupadas en ramilletes erguidos que nacen en los encuentros de las hojas.
Los frutos son como pequeñas olivas negras.
Las hojas, si se mastican, saben a almendras amargas.
Se cria por la zona del Caucaso y por las costas meridionales del mar Negro.
En nuestra peninsula se puede ver como especie cultivada y normalmente como arbol ornamental en jardines.
Florece entre marzo y abril y sus frutos maduran un poco mas tarde.
De la recoleccion interesan las hojas, donde se encuentran los principios activos medicinales.
Se deben recoger las hojas mas jovenes.
Para su uso medicinal deben de estar en estado fresco.
Las hojas contienen un glucosido llamado prulaurasina que, mediante determinados procesos, libera acido cianhidrico, responsable de su olor a almendras amargas.
Este acido es tremendamente toxico, por lo que se desaconseja totalmente el uso de esta planta sin un debido control.
En cuanto a las acciones que se le atribuyen, la mas aceptada es la que se refiere a su comportamiento como antiespasmodico, empleandose principalmente contra la tos convulsiva.
ademas es sedante nervioso y estimulante respiratorio.
Pero es necesario recalcar que su empleo puede ocasionar mas problemas que beneficios, asi que solo debe utilizarse como aromatizante.
Los sintomas mas caracteristicos de intoxicacion por hojas de lauroceraso son los siguientes: nauseas, vomitos, palpitaciones y elevacion de la temperatura corporal.
Esta planta empezo a ser usada con fines medicinales en el siglo XVIII y ya entonces produjo numerosas victimas, algunas de ellas mortales.
El primer empleo que se dio a este arbol fue como adorno de jardines, hasta que alguien descubrio en el ciertas propiedades.
Posiblemente, no habriamos perdido nada si hubiera seguido utilizandose solo como planta ornamental, pues sus virtudes se encuentran en otras muchas especies menos toxicas.
Dada su gran toxicidad, nos limitaremos a exponer aquellas formas farmaceuticas de uso externo.
.- Infusion. Se hierven en un litro de agua 20
g. de hojas; se deja enfriar la infusion y se utiliza de forma externa para lavar partes inflamadas.
.- Agua de laurel cerezo. Usada como antipruriginoso.
Se prepara a partir de las hojas del arbol.
Es posible tambien adquirirla en farmacia, pero sin olvidar que no debe usarse mas que externamente.

Utilizacion

Toxico. Aromatizante. Estimula respiracion
lauroceraso prunus laurocerasus

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