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lupulo (humulus lupulus)

Planta trepadora, de ciclo vivaz, cuyos tallos se enrollan, girando siempre hacia la derecha.
Desde la Edad Media se ha venido agregando a la cerveza a la que proporciona su tipico aroma y sabor amargo.
Por otra parte, favorece la mejor conservacion de la misma. Se desarrolla en el borde de los rios y en general en cualquier lugar con abundante humedad.
En la Peninsula existen plantaciones de lupulo en la provincia de Leon, dedicadas en exclusiva a la industria cervecera.
Su localizacion silvestre es frecuente en la mitad norte de la Peninsula.
Las hojas presentan de tres a cinco lobulos.
Es una planta dioica, esto es, las flores masculinas estan separadas de las femeninas; las primeras se disponen en ramilletes y no son muy llamativas; las flores femeninas estan protegidas por una serie de bracteas y rodeadas por unas formaciones glandulosas de color amarillo dorado que se denominan lupulino y se desarrollan preferentemente en las ramas jovenes de la ultima temporada.
Este lupulino es el producto empleado en la elaboracion de la cerveza.
La floracion tiene lugar en los meses de verano, procediendo a la recoleccion entre septiembre y octubre.
El secado debe efectuarse a una temperatura inferior a los 55 grados centigrados y debe conservarse en recipientes de cristal o lata hermeticamente cerrados, protegidos de la luz; se pueden conservar durante un maximo de un año.
Contiene una esencia rica en humuleno, mirceno, cannabeno y esteres valerianicos de borneol, responsables de su accion sedante, hipnotica y espasmolitica, por lo que se emplea en alteraciones neurovegetativas como taquicardias, jaquecas e insomnio.
Contiene ademas principios amargos cetofenolicos, como la humulona y lupulona, que le confieren accion aperitiva y antiseptica, utilizandose habitualmente en casos de neuralgias e inapetencias.
Presenta en su composicion unos flavonoides que proporcionan una moderada accion diuretica, para tratar algunos casos de edemas.
Esta planta tambien se puede emplear como analgesico, aplicada por via topica sobre zonas afectadas por problemas reumaticos.
Esta planta nunca debe emplearse durante el embarazo, ya que puede producir nauseas y vertigos, sobre todo si se supera la dosis indicada por el facultativo.
.- Infusion. Veinticinco gramos de inflorescencias femeninas se añaden a un litro de agua, preparando una infusion que se debe dejar en contacto durante al menos diez minutos.
El liquido obtenido se puede tomar en taza, a razon de tres diarias.
.- Macerado. Cuarenta gramos del lupulino se añaden a un litro de agua, dejandolo en reposo y macerandolo durante todo un dia; del liquido resultante se pueden tomar hasta tres tazas al dia.
.- Infusion de uso externo. Se prepara añadiendo 45 gramos de la planta a un litro de agua preparada para infusion.
El liquido se emplea en baños.
Para paliar los dolores conviene prepararlo sobre unas compresas o en forma de cataplasmas.

Utilizacion

Sedante. Vulnerario. Bacteriostatico
lupulo humulus lupulus