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malvavisco (althea officinalis)

Su nombre proviene del griego: althea quiere decir "medica", lo que nos da una idea de las propiedades curativas de esta planta asi como de su conocimiento desde tiempos antiguos.
Se puede encontrar en las orillas de los rios, incluso de aguas salinas y en general en todo lugar donde haya humedad en abundancia.
La planta posee un tallo robusto, que en ciertas ocasiones puede alcanzar hasta los dos metros, aunque lo normal es que ronde el metro de altura.
Este tallo ofrece un aspecto blanquecino por la gran cantidad de pelillos que posee, al igual que el resto de la planta y cada año muere para salir otro nuevo.
La floracion se produce en verano, concretamente en los meses de junio a septiembre.
Para la recoleccion de las raices habra que esperar a que la planta tenga al menos dos años y de 1 a 2 centimetros de grosor.
Para proceder a su utilizacion se efectua un cepillado intenso con el fin de eliminar cualquier resto de tierra, raspando posteriormente su corteza hasta que esta adquiera un color blanco; esta operacion se debe realizar en seco, ya que la raiz de malvavisco es muy higroscopica, esto es, que retiene con facilidad el agua, lo que puede llegar a estropear el producto.
Por esta razon el secado se efectuara al sol, en sitio seco, cortando previamente la raiz en pequeñas porciones. Si la parte a recolectar son las hojas, se debera efectuar despues de ocurrida la floracion de la planta; si se quieren recolectar las flores, obviamente debera llevarse a cabo durante la epoca de floracion.
Debido a la presencia abundante de mucilago (el 35 % del total del peso de las raices), cuenta con propiedades emolientes, antiinflamatorias, laxantes y antitusivas, por lo que su empleo esta indicado en procesos de irritaciones de mucosas, digestivas y respiratorias, asi como en gastritis, enteritis, ulcera gastroduodenal, estomatitis, resfriados y bronquitis.
Como laxante suave, en casos de estreñimiento y tambien por sus cualidades emolientes, esta indicado en abscesos y forunculos.
.- Infusion de hojas de malvavisco. Cuatro gramos por cada taza, infundiendolo durante diez minutos; tomar unas tres tazas al dia.
.- Jarabe. Al 2 %, unas cuatro cucharadas al dia.
.- Uso externo. Se emplea la infusion de hojas y flores, unos cincuenta gramos por cada litro de agua y se aplica con compresas sobre los abscesos .
En gingivitis y faringitis, se administra en forma de colutorios o gargarismos.
.- Por decoccion de las raices, unos treinta gramos por cada litro de agua, aplicandolo de igual forma que la infusion de hojas y flores.
.- La raiz se asocia con otras especies como tusilago, gordolobo y regaliz, como un buen antitusivo.

Utilizacion

Emoliente . Antiinflamatorio. Laxante
malvavisco althea officinalis

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