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mandarina (citrus nobilis)

Este arbol es de cultivo relativamente reciente en nuestras latitudes; solo a partir del siglo XIX se empezo a cultivar en zonas templadas de la Peninsula, asi como en la parte sur de Francia y norte de Africa.
No es muy alto, pues nunca sobrepasa los tres metros.
Las hojas se presentan en una unica pieza foliar persistente.
Los petalos son lanceolados, de forma alargada, esto es, el ancho es varias veces inferior a la longitud del petalo, recorrido por filamentos lineales de margenes paralelos.
La floracion se produce en primavera, dando lugar a unas flores muy aromaticas que se agrupan en fasciculos, es decir, formando unos pequeños manojillos.
Su coloracion es blanca y en el interior encontramos estambres que apenas estan solcuadrados. El fruto ofrece una caracteristica coloracion anaranjada, es de piel brillante, facilmente separable de la pulpa que suele estar constituida por unos diez gajos de aproximadamente cinco centimetros, de agradable y refrescante sabor dulce.
Para obtener la esencia se ha de partir de las hojas, flores y corteza del fruto; todo ello se mezcla con agua que se somete a una fuente de calor, con lo que se obtiene vapor de agua que lleva disuelto el aceite esencial que contenian las hojas, flores y corteza del fruto.
Posteriormente, este vapor de agua se hace pasar por un refrigerante que es capaz de condensar el vapor de agua, con lo que se obtiene la forma liquida, que lleva en disolucion el aceite esencial.
Al ser totalmente insolubles, obtenemos una solucion mixta, con un liquido en la superficie que sobrenada sobre el agua por poseer menor densidad; este liquido es la esencia.
Para su separacion se introduce en un recipiente con dos salidas a distintas alturas: la inferior, por donde saldra el agua, tiene una llave que se abrira o cerrara a fin de mantener una altura adecuada para lograr que por la salida superior salga la esencia.
El pericarpio mas comunmente conocido como la cascara de mandarina es muy rico en esencias, al igual que las flores, lo que le confiere accion ligeramente sedante.
Las hojas contienen un principio amargo que se emplea como tonico y aperitivo, a la vez que cierta accion eupeptica.
Los frutos tienen propiedades vitaminicas, sobre todo gran cantidad de vitamina C.
El consumo abusivo de sus frutos puede producir efecto laxante.
.- Infusion. En primer lugar hay que tomar la precaucion de eliminar residuos toxicos colocados en las hojas, provocados por la accion de pesticidas que son necesarios para el buen desarrollo del arbol; se escogen diez gramos de hojas desecadas, se añaden a un litro de agua previamente hervida, dejandolas en contacto durante diez minutos; una vez filtrado, del liquido se pueden tomar hasta tres tazas al dia, empleandose como ligero sedante.

Utilizacion

Tonico. Aperitivo. Sedante
mandarina citrus nobilis

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