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mandragora (mandragora autumnalis)

La mandragora es una hierba a la cual se le atribuyeron antiguamente propiedades magicas.
Posee un tallo tan corto que se reduce a la cepa soterrada, la cual echa una gran raiz a modo de nabo y extiende en torno a ella un roseton de hojas grandes, verdes y algo vellosas.
Las flores nacen en medio del roseton, cada una con su cabillo y tienen una longitud de no mas de 3 centimetros
El fruto es una baya globosa de color amarillo anaranjado.
Se cria en tierras bajas, humedas, de todo el sur de la Peninsula, desde Malaga y Jaen hasta el Algarve en Portugal.
La mandragora empieza a florecer a finales del verano y la floracion puede prolongarse durante todo el invierno.
De la recoleccion con fines terapeuticos interesan la raiz y el rizoma: ambas partes se recogen poniendose a secar rapidamente.
Una vez seca se corta en rodajas y se guarda en recipientes hermeticos.
Antes de pasar a las aplicaciones, conviene recordar que es una planta potencialmente toxica, de la misma familia que el beleño y la belladona.
Por tanto la recoleccion debe dejarse en manos de personas que entiendan.
Tanto el rizoma como la raiz contienen principios activos de sabor francamente amargo.
Uno de ellos que mas bien es una mezcla de varios compuestos es la mandragorina.
tambien contiene alcaloides tipicos en muchas solanaceas, como son la hiosciamina, la escopolamina, metilesculetina y la atropina.
ademas de estas sustancias aparecen muchas otras, aunque no estan bien definidas.
En cuanto a las virtudes de esta planta, poco cabe decir mas que son las mismas que las del beleño y la belladona, mas o menos modificadas.
Esta planta gozo de mucha popularidad durante la epoca medieval, pero poco a poco su uso fue cayendo en el olvido hasta quedar completamente relegada.
segun algunos autores, la mandragora en forma de tintura alcoholica actua como sedante y espasmolitico, mejor incluso que las dos plantas citadas anteriormente.
Pero en medicina popular no debe usarse nunca, pues su elevada toxicidad podria acarrear mas de un disgusto.
Para concluir, comentaremos algunas de las peculiaridades que citaban acerca de esta planta nuestros antepasados: para su recoleccion era importante que el viento no les diera de frente y antes de arrancarlas tenian que hacer 3 circulos con una espada alrededor de ella.
Asimismo decian que a dosis pequeñas actuaba como somnifero.
La administraban contra las serpientes y habia quien se bebia su jugo mezclado con vino.
En fin, como dijimos al principio, se trata de una planta rodeada de mucho misterio, aunque al final se ha demostrado que el unico misterio que encierra es el de tratarse de un toxico como otros muchos.
Esta planta no debe administrarse de ninguna manera.
A pesar de que la tintura alcoholica ha sido muy utilizada, la dosis que cura esta muy cerca de la dosis que mata, por lo que no se debe jugar con ella.

Utilizacion

Sedante. Espasmolitico
mandragora mandragora autumnalis

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