manzanilla (matricaria chamomilla)

La manzanilla es una planta herbacea anual de tallo erguido y ramificado, con pocas hojas muy divididas; en la parte superior del tallo aparecen cabezuelas aisladas, con un receptaculo abombado y hueco, en flores tubulosas amarillas y ligulas perifericas blancas.
Su fruto es un aquenio.
El tallo y las hojas de esta planta saben a hierba y son aromaticas; las flores son un poco amargas y despiden un caracteristico olor a manzanilla; tal vez sea esta la mas popular de todas las plantas medicinales.
La planta como tal vegeta espontanea y abundantemente en toda España, en los campos, a lo largo de los caminos y senderos de montaña, preferentemente en terrenos aridos.
Florece a partir del mes de abril y continua floreciendo durante una buena parte de la primavera; en algunas tierras altas, hasta verano.
Para su recoleccion basta con las cabezuelas, esto es, los capitulos florales.
En algunas zonas se vende la planta entera, asegurando que toda ella posee propiedades curativas, lo que es totalmente falso.
Una vez recolectadas, las cabezuelas se secan en capas finas y a la sombra, en un lugar bien aireado, o en secaderos a una temperatura maxima de 35 ºC.
De los capitulos florales se extrae un aceite esencial rico en muchos principios activos que confieren a la planta acciones antiinflamatoria, antimicrobiana, carminativa, espasmolitica, antiulcerosa y ligeramente sedante.
Es el primer remedio casero que se utiliza ante cualquier malestar digestivo, por lo que su uso esta ampliamente extendido.
ademas, posee un principio activo amargo que le da a la planta actividad aperitiva, digestiva y coleretica.
En uso externo se suele emplear para tratar ojos irritados y cansados por el trabajo, el viento, las vigilias o el sol.
Esta perfectamente indicada en: gastritis, ulcera gastroduodenal, espasmos gastrointestinales, nauseas, vomitos, digestiones lentas, meteorismos, nerviosismo e insomnio de los niños.
Uno de los principios activos de la planta, el camazuleno, se utiliza hoy dia en soluciones al 2% para combatir el asma bronquial de los niños, en inyeccion intramuscular.
La forma mas corriente de administrar la manzanilla es en infusion, que se prepara con media docena de cabezuelas por taza y administrandola lo mas caliente posible, con o sin azucar.
.- Elixir. En 700 gramos de agua se disuelven 800 gramos de azucar, calentandolo sin llegar a ebullicion.
En 200 gramos de alcohol de 96 grados centigrados se maceran durante 4 o 5 dias los siguientes compuestos: 100 gramos de flores de manzanilla, 5 gramos de corteza de naranja amarga y 2 gramos de canela; se filtra el alcohol macerado y se añade al jarabe.
Este elixir combate la excitacion nerviosa y el insomnio.
.- Polvo de manzanilla. Entre medio gramo y un gramo por dosis, 4 veces al dia.
.- Extracto fluido: 40-50 gotas, 3 veces al dia.
.- Infusion para compresas. Se empapan 2 compresas de algodon hidrofilo en una infusion de manzanilla y se aplica sobre los ojos durante un cuarto de hora.
.- Infusion para enema. En un litro de agua hirviendo se vierte una cucharada de flores desecadas.
Se deja templar el liquido, se filtra y se utiliza para enema.

Utilizacion

Antiinflamatorio. Digestivo. Antiseptico

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