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menta (mentha piperita)

El tallo es de seccion cuadrada y color violaceo.
Las hojas son opuestas, por lo que en cada intervalo salen dos hojas con direcciones contrarias, en forma de lanza y dientes en su contorno.
Las flores se encuentran en espigas terminales, formando inflorescencias con una gama de color que va del blanco al violeta pasando por el rosa.
El olor es muy caracteristico y penetrante; su aromatico sabor deja una sensacion de frescor en la boca. Su cultivo se realiza mediante esquejes y de una sola planta se pueden obtener esquejes para mas de cuatro plantas nuevas.
El maximo rendimiento para la obtencion de esencia se da en el segundo año de cultivo, descendiendo a partir de ese momento.
Antes de la floracion que se produce en verano, se procede a la recoleccion de la planta que suele efectuarse en los meses de junio y julio.
Para la recoleccion de las hojas, la planta se corta lo mas cerca del suelo, separando el mismo dia los tallos cortados de las hojas; si queremos recolectar la sumidad florida, entonces el corte se efectua en la parte inferior de la misma.
La desecacion puede realizarse con calor artificial, pero sin sobrepasar nunca los 30 º, ya que en ese caso se evaporaria la esencia y se perderian asi todas sus propiedades.
Lo mejor es hacer una desecacion a la sombra, a baja temperatura y con buena ventilacion, evitando el sol directo para conservar el verde natural de sus hojas.
Si se trituran las hojas o la sumidad florida, se perdera rapidamente la esencia y por tanto todo su valor.
En niños menores de dos años la inhalacion de vapores de esencia de menta puede provocar asfixia al producirse un espasmo de glotis, por lo que en estos casos es imprescindible evitar su uso y sustituir esta esencia por otras que no tengan tales efectos.
tambien en personas adultas sensibles a esta esencia pueden aparecer estados de nerviosismo y cuadros de insomnio.
En condiciones normales, se emplea para evitar el picor y refrescar a nivel topico; la sensacion de frescor no se produce como tal, ya que la temperatura sigue siendo la misma, pero la persona a la que se le administra la esencia lo percibe asi.
Esto se debe a que el mentol produce una estimulacion de las terminaciones nerviosas sensibles al frio, que dan lugar a esa sensacion.
En casos extremos y por el mismo mecanismo, se puede producir una suave anestesia local que antaño se utilizaba para sofocar dolores dentales.
El mentol se emplea como aromatizante y antiseptico.
.- Infusion. 5 gramos de planta por taza; se ponen en contacto con agua en ebullicion durante 15 minutos, pudiendose tomar un maximo de tres tazas al dia despues de las comidas.
Mejora las digestiones y actua como carminativo.
.- Capsulas. El polvo de planta se encapsula, pudiendose tomar en una cantidad de 0.2 gramos al dia.
.- Uso externo. Con las precauciones ya señaladas, se pueden hacer inhalaciones humedas, con el empleo de 8 gotas de esencia mezcladas con medio litro de agua caliente.
Se pueden hacer linimentos para fricciones en enfermos reumaticos.
tambien se emplea en lociones para despues del afeitado, desodorantes, pastas de dientes, elixires, chicles...

Utilizacion

Antiseptico. Analgesico. Digestivo
menta mentha piperita

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