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meo (meum athamanticum)

El meo es una hierba vivaz de gruesa y carnosa raiz, que toma un color pardo negruzco, con numerosas fibras pardas en torno al apice.
El tallo es anguloso, simple o poco ramificado, casi sin hojas, con un mechon de fibras en la base procedente de viejas hojas.
Las hojas son casi todas basales, largamente pecioladas, oblongas o aovadas, angostas y doblemente pinnadas.
Las flores forman umbelas o parasoles, con no menos de seis radios y con una longitud muy desigual; estan rodeadas por varias bracteas muy estrechas.
Se cria en los prados humedos de todo el pirineo y en determinadas zonas de alta montaña por la region cantabra, siendo requisito indispensable que los terrenos se encuentren desprovistos de cal. Florece de junio en adelante, madurando los frutos en verano y otoño.
De la recoleccion interesan los frutos y la raiz; esta ultima se debe recoger en primavera, antes de empezar a mover la planta o cuando esta quiere echar las primeras hojas.
Se deseca rapidamente a la sombra o en secadero y se guarda en lugar seco, al abrigo de la luz.
Los frutos se deben recoger a finales de verano, hacia el mes de septiembre.
En la raiz y rizoma del meo encontramos grandes cantidades de esencia, ademas de almidon, manita, pectina, aceite y una resina.
Esta planta no era muy conocida por los ilustres farmacologos de la antigüedad y probablemente cuando se alude al meo en antiguos escritos se este refiriendo a otras plantas de similares caracteristicas.
Se sabe que es relativamente facil confundir esta planta con otras sumamente venenosas de la misma familia, por lo que hay que tener mucho cuidado a la hora de proceder a su recoleccion.
A la raiz se le atribuyen virtudes como tonico estomacal.
tambien se considera que posee propiedades como diuretico, emenagogo y carminativo.
En cuanto a las propiedades emenagogas de la planta, conviene aclarar que no se debe confundir con un abortivo: se dice que una sustancia tiene accion emenagoga cuando acelera o regulariza la menstruacion; en cambio una planta es abortiva cuando su empleo puede ocasionar la interrupcion de un embarazo aunque es cierto que muchas plantas se utilizan para regular el menstruo y que a grandes dosis pueden resultar abortivas.
Es una hierba muy apreciada por el ganado, lo que dificulta mucho su estudio, pues la comen con tal avidez que no la dejan fructificar.
De hecho, la hierba permanece intacta hasta primeros de agosto, pero luego el ganado acaba con ella rapidamente.
.- Infusion. Se prepara con la raiz: exactamente con 30 gramos por litro de agua.
La dosis recomendada es una taza despues de las principales comidas.
Mucha gente prefiere mascar la raiz como si se tratara de regaliz, tragando la saliva a medida que se va chupando.

Utilizacion

Tonico estomacal. Emenagogo. Diuretico
meo meum athamanticum

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