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mezereon (daphne mezereum)

El mecereon es un pequeño arbusto que no crece mas de un metro de altura.
Son caracteristicas sus ramas grises y flexibles, de las que salen unas flores rosadas que despiden un suave perfume; las hojas son alargadas y solo aparecen despues de la floracion.
Sus frutos son bayas rojas.
Es una planta que crece espontaneamente en gran parte de Asia y Europa y se trata de una especie protegida en mucho paises en los que cada vez es mas escasa.
En la Peninsula es facil encontrarla en los bosques del Pirineo generalmente donde abundan hayas y abetos entre los 1000 y 2000 metros de altura.
La planta florece en primavera en la mayoria de los sitios, aunque puede adelantarse a febrero en lugares mas abrigados.
Los frutos suelen madurar hacia julio.
La parte que interesa es la corteza, que hay que arrancar de las ramas mas fuertes, al comienzo de la primavera; una vez recogida, se prepara en fardos que se cuelgan hasta su secado total.
El mecereon es una planta extremadamente venenosa; de hecho, su nombre deriva de la palabra "mazeriym", que significa matar.
El apetitoso color de sus bayas ha dado lugar a numerosas intoxicaciones, sobre todo en niños.
Los efectos toxicos de estos frutos empiezan tras su ingestion, provocando ardor en la garganta, vomitos y hemorragias.
Si no se trata a tiempo, puede desencadenar problemas respiratorios y muerte por colapso.
Los animales tambien son sensibles a esta planta: se calcula que 30 gramos de hojas desecas de mecereon son suficientes para matar a un animal grande, como por ejemplo un caballo.
Y en muchas zonas estos frutos se han empleado para exterminar animales dañinos, como zorros y lobos.
La parte activa de esta planta es una materia resinosa, muy inflamatoria, que se localiza principalmente en la parte interna de la corteza, aunque tambien aparece en menor proporcion en las hojas y los frutos.
Todas estas partes contienen un glucosido, la dafnina no considerada toxica y una materia colorante muy empleada en la industria textil para teñir la lana de amarillo.
El uso interno de esta planta no esta en absoluto recomendado.
Para consumo humano esta planta solo se recomienda en formas externas, como pomadas y ungüentos y claro esta que siempre bajo estricto control medico.
En veterinaria se usa en algunos casos, pero por lo general se prefiere emplear otras plantas de mejor manejo y menos toxicas.

Utilizacion

Vesicante. Tinte textil. Toxico
mezereon daphne mezereum