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nebeda (nepeta cataria)

La nebeda o hierba gatera es una planta herbacea de la familia de las labiadas, que alcanza sin dificultad el metro de altura.
El tallo es el caracteristico de la familia: cuadrado, fistuloso y cubierto de una fina pelusilla.
Las hojas estan enfrentadas entre si y tienen un largo rabillo; son blandas y suaves al tacto.
Las flores forman un ramillete en el extremo de las hojas superiores.
Son de color palido, casi blancas, de algo menos de 1 centimetros de longitud.
Se cria por todas partes, por lo general cerca del hombre, en casas de labranza, tierras de labor, etc.
Por definirla de alguna manera, es la clasica "mala hierba" que aparece por todos lados, aunque en este caso sus propiedades medicinales le salvan de su fealdad.
Florece a partir de junio.
De la recoleccion interesa toda la planta, raiz incluida.
La recoleccion se puede hacer en cualquier epoca del año, cuidando de no restregar mucho la planta con las manos, ya que despide
un olor fuerte nada agradable, aunque a los gatos les guste rebozarse en el y de ahi su nombre.
En su composicion se han encontrado cantidades relativamente importantes de esencia de nebeda, la cual esta constituida de carvamol, timol, un alcohol y otros compuesto menos conocidos.
Las hojas al paladar son picantes y dejan una frescura parecida a la que deja la menta, pero con un regustillo un tanto repugnante.
Se considera planta anticatarral y expectorante, muy util ademas para provocar o acelerar la menstruacion en muchachas tardias.
tambien se dice de ella que calma el dolor de tripa.
En otras epocas gozo de fama como remedio para todo, de ahi que se cultivase en grandes superficies, hasta tal punto que hoy dia todavia quedan restos de antiguos cultivos.
Esta debe ser la razon por la cual esta actualmente tan extendida.
En Cataluña existe un refran que viene a decir: "la nebeda a todo mal reta." (La nepta, tot mal repta).
De la raiz dicen que aquel que la toma encoleriza rapidamente, existiendo muchas leyendas al respecto.
Cientificamente no hay datos que puedan afirmar nada.
Lo que si es cierto es que los gatos, cuando la huelen, se ponen freneticos y se revuelcan en ella hasta que se cansan.
.- Tisana. Se prepara con la hierba machacada; de esta se toman unos 30 gramos que se añaden a 1 litro de agua hirviendo.
Se debe tomar una taza en las principales comidas.
No es una bebida agradable por el repugnante aroma que desprende.
Por eso no se recomienda tomarla mas que cuando sea estrictamente necesario.
.- Vino de nebeda. Se prefiere un buen vino de jerez.
En el se dejan en maceracion aproximadamente unos 30-40 gramos de sumidades floridas.
En este caso, la planta debe recolectarse florida, como es logico.
La maceracion se mantiene nueve dias, moviendo la botella todos los dias.
Por ultimo, se filtra el vino y se toma un vasito despues de las dos comidas principales.

Utilizacion

Anticatarral. Expectorante. Emenagogo
nebeda nepeta cataria