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olmo (ulmus carpinifolia)

El olmo es un arbol de porte elegante, perteneciente a la familia de las ulmaceas.
Suele alcanzar alturas muy respetables.
El tronco esta recubierto por una corteza acorchada, que es de donde se obtienen los productos de interes terapeutico.
Las ramas son lisas y suberosas y tienen hojas alternas, brillantes y aovadas, surcadas por multiples nerviaciones y con bordes aserrados.
Las flores son pequeñas y de color rojizo.
El fruto esta constituido por una samara que contiene una semilla.
Se cria de forma natural en sotos y riberas, ya que prefiere las tierras frescas y profundas.
Suele formar extensas olmedas, a no ser que se entremezcle con otros arboles, como alamos o alisos, constituyendo entonces arboledas mixtas.
Florece durante el invierno y la primavera.
De este arbol la parte que interesa es la corteza, que es recolectada cuando tiene al menos dos años, pues antes no es muy rica en principios activos.
Cuando se arranca del arbol, se pone a secar al sol para, seguidamente, pulverizarla y guardarla en recipientes hermeticos.
En la corteza del olmo encontramos hasta un 3% de taninos, junto con fitosterina, mucilagos y un principio amargo.
Por la cantidad de taninos que contiene, la corteza del olmo es muy astringente.
Tiene asimismo propiedades antidiarreicas, demulcentes y antiinflamatorias.
De forma externa tambien es muy usada para todo tipo de enfermedades de la piel, como en eczemas, herpes, prurito, etc.
Las virtudes del olmo ya eran conocidas desde tiempos muy antiguos.
Dioscorides se refirio a el en su libro "Materia medica"; se le atribuian entonces amplias virtudes para curar la sarna y cualquier herida.
Incluso se menciona que las hojas de este portentoso arbol se podian comer a manera de hortaliza.
Para finalizar, comentaremos una enfermedad que esta asolando todos los olmos de Europa: nos referimos a la "grafiosis del olmo", producida por un parasito.
Desde hace varios años, todos los expertos del mundo luchan para conseguir erradicar esta enfermedad, que esta acabando con casi toda la poblacion de olmos de Europa.
El parasito responsable de la epidemia se llama "ceratocistys ulmi".
.- Decoccion. Se emplea una cucharada de postre por taza.
Se hierve durante 5 minutos y se toman de 2 a 3 tazas al dia.
.- Decoccion para comer. Es un olmo depurativo que se prepara de la manera siguiente: se vierte en una olla un litro y cuarto de agua junto a 8 gramos de corteza; se pone a hervir hasta que el liquido quede reducido a un litro aproximadamente.
Se filtra despues de templar, se edulcora ligeramente y se beben de 2 a 5 tazas al dia.
.- Ungüento. Se mezcla cuidadosamente un poco de vaselina y polvo de corteza de olmo, a partes iguales.
El ungüento asi obtenido se aplica de forma externa sobre eczemas, llagas y heridas.
.- Pomada. Se cogen 45 gramos de corteza pulverizada y se añaden a 150 gramos de aceite de oliva; la mezcla se calienta al baño Maria y se repite la operacion.
Al tercer dia, despues de repetida la operacion de los dias anteriores, se cuela el aceite por un lienzo, se exprime y se pone otra vez al baño Maria, añadiendo unos 40 gramos de cera virgen y removiendo hasta que la mezcla quede homogenea.
Una vez fino, ya tenemos la pomada.
Se usa para llagas, ulceras y, en general, distintas afecciones de la piel.

Utilizacion

Astringente. Antidiarreico. Antiinflamatorio
olmo ulmus carpinifolia