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ontinilla (veronica tenuifolia)

La ontinilla es un arbusto perteneciente a la familia de las escrofulariaceas, caracterizada principalmente por ser bastante toxica, como luego veremos.
Es planta perenne, un poquito leñosa en la base, con los vastagos del año arqueados y empinados.
En cada nudo tiene un par de hojas opuestas y a menudo sendos brotecitos en sus axilas.
En los encuentros de las hojas superiores, justo por debajo del apice del tallo, sale una pareja de ramilletes florales, desnudos de flores en la parte inferior.
El fruto es una capsula comprimida de perfil aovado invertido, es decir, con la parte mas ancha en lo alto, donde forma una escotadura muy prominente.
Se cria entre matorrales y en bosques poco espesos de tierras bajas y montañas calcareas de poca altura.
La ontinilla florece desde mediados de abril en adelante, madurando sus frutos a partir del mes de junio.
De su recoleccion interesa la planta entera, la cual se debe recoger justo antes de que la planta florezca, ya que es en este momento cuando mayor actividad posee la hierba.
En realidad esta planta no se deberia incluir en los tratados sobre plantas medicinales ya que se trata de una planta eminentemente toxica, incluso cuando se maneja con las debidas precauciones.
En la zona del bajo Aragon se empleaba antiguamente como hierba emetica y fuertemente purgante, pero ocasionaba mas problemas de los que en realidad solucionaba.
Por esta razon su uso cayo en el olvido, aunque se siguio incluyendo en los manuales sobre plantas medicinales.
En otros tiempos, casi todas las enfermedades se intentaban curar con cualquier remedio que lograra expulsar materia del cuerpo.
Asi prosperaron gran cantidad de vomitivos, laxantes, purgantes, e incluso sustancias que tuvieran efecto diuretico.
Los problemas empezaron a surgir cuando muchas personas que acudian a los doctores de su epoca resultaban fuertemente intoxicadas por el remedio administrado, algunos incluso con resultado de muerte.
Por esta razon, muchos de los preparados empleados iban poco a poco cayendo en el olvido, quedando solo aquellos que resultaban realmente eficaces o los que eran inocuos.
En el caso de los purgantes los resultados en la mayoria de los casos eran desastrosos, ya que el efecto purgante casi siempre va acompañado de fuertes dolores tipo colico, ademas de una gran perdida de liquido y sales minerales.
Por esta razon hablando en lineas generales el empleo de sustancias laxo purgantes siempre debe estar supeditado a control medico, aunque la sustancia en cuestion se considere muy suave.
La antigua forma de administracion de esta planta no ha trascendido a nuestros dias, pero poco importa ya que se aconseja prescindir del uso de esta especie, a no ser bajo estricto control medico.

Utilizacion

Toxico. Purgante peligroso
ontinilla veronica tenuifolia