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palmito (chamaerops humilis)

El palmito es un arbol perteneciente a la familia de las palmaceas, que abarca mas de 1000 especies arboreas; al palmito es facil diferenciarlo ya que es la unica especie que se da de por si en nuestro pais y en toda Europa.
Si se deja crecer sin la intervencion del hombre puede alcanzar varios metros de altura y su porte es muy elegante.
Las hojas estan divididas en gajos, de manera palmeada, con los rabillos armados de espinas vulnerantes.
En esta especie hay plantas macho y hembra.
Se cria por toda la costa mediterranea en laderas, collados y barrancos secos, incluso en acantilados.
Por la costa atlantica tambien es posible encontrar algunos ejemplares.
Florece en primavera, aunque los frutos los da un poco mas tarde.
Precisamente de la recoleccion con fines medicinales interesan esos pequeños frutos llamados datiles.
Antiguamente tambien se utilizaban las raices, pero con el tiempo fueron cayendo en el olvido.
La composicion del palmito es bastante compleja: en las hojas desecadas encontramos un alcohol llamado quercita, de igual naturaleza que el que se halla en los robles.
En los huesos de los datiles se ha encontrado un carbohidrato del grupo de las mananas y en las raices aparecen cantidades importantes de glucosa, sacarosa y almidon.
No contiene ni glucosidos ni alcaloides.
El datil o palmiche como tambien se le conoce contiene mucha materia tanica, sobre todo cuando no esta completamente maduro.
Esta composicion hace que este especialmente indicado para combatir diarreas y todo tipo de flujos de vientre; se recomienda tomarlos como unico alimento mientras dure la diarrea, junto con abundante liquido para reponer el balance hidrico.
tambien se usa como alimento y asi forma parte de la alimentacion de muchos pueblos en donde escasean otros nutrientes.
El palmito no era conocido por nuestros antiguos botanicos, pero una vez que se descubrieron sus propiedades alcanzo mucha popularidad; asi pues, hoy en dia se trata de un fruto muy apreciado aunque poco consumido en nuestro pais.
Los datiles se consumen como cualquier otra fruta.
Se trata de un pequeño manjar del que se puede disfrutar cuanto se quiera, recordando tan solo que no es bueno darse un atracon de datiles, pues puede provocar estreñimiento o, mejor dicho, un tapon al final del tubo digestivo que podria durar varios dias.
La raiz apenas se usa, por lo que no merece la pena comentar nada acerca de su administracion.
Tan solo cabe añadir que en algunos sitios se vende, debidamente preparada, como falsa zarzaparrilla.

Utilizacion

Antidiarreico. Astringente. Nutritivo
palmito chamaerops humilis

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