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podofilo (podophyllum peltatum)

El podofilo es una planta herbacea perteneciente a la familia de las berberidaceas.
Es una planta vivaz que se cultiva en America del norte y este del Canada, siendo una de las drogas americanas mas importantes.
Surge espontaneamente en los bosques humedos de las zonas geograficas mencionadas, en suelos siliceos ricos en humus.
El rizoma, cilindrico, es de una tonalidad pardo oscura, con entrenudos de 2 a 10 centimetros de largo, de donde se originan las raices.
El tallo termina en dos grandes hojas opuestas y profundamente lobuladas; entre ellas se encuentra una unica flor de color blanco.
El fruto es una baya amarillenta que contiene numerosas semillas.
El podofilo florece entre los meses de mayo y junio, dependiendo de la zona geografica donde se encuentre.
De la recoleccion con fines medicinales interesan la raiz y el rizoma.
Se deben recolectar o bien en primavera o entrando ya el otoño, cuando la parte aerea se encuentra marchita.
Asimismo se deben extremar las condiciones de almacenamiento, a fin de poder disponer de concentraciones altas de los principios activos que nos interesan.
La droga se suele presentar desecada y troceada en secciones discoidales de una tonalidad marron rojiza, distinguiendose las cicatrices originadas por el tallo y las raices.
La resina de podofilo esta constituida principalmente por sustancias del grupo de los lignanos, entre ellos la podofilotoxina.
Este es un compuesto triciclico, con tres grupos metoxilo y un anillo lactonico y es la base de la amplia utilizacion de esta planta.
La raiz de podofilo era ya utilizada por los indigenas norteamericanos gracias a sus propiedades catarticas, emeticas y antihelminticas; asimismo se empleaba como antidoto frente a determinados venenos de serpiente.
En el siglo XVIII fueron ya reconocidas las propiedades antimitoticas de la podofilina en casos de formaciones cutaneas de naturaleza cancerosa.
Posteriormente se hallo el principal principio activo, la podofilotoxina y se empezo a estudiar con mas profundidad hasta el presente siglo, cuando se demostraron las propiedades antimitoticas de la podofilotoxina frente a condilomas y otras enfermedades cutaneas benignas.
El mecanismo de accion de este compuesto es bastante complejo: actua a nivel de replicacion celular con un mecanismo similar al que poseen otros agentes conocidos, como por ejemplo la colchicina y derivados.
El problema de este compuesto es que resulta bastante toxico por via oral, lo que limita en gran parte sus posibles aplicaciones.
La raiz de podofilo ya no se utiliza como tal con fines medicinales, sino que se emplea el principio activo debidamente extraido.
A esto tenemos que añadir que es un compuesto de dificil manejo ya que resulta bastante toxico.
Por todo ello lo mejor es consultar con personal especializado acerca de la posible utilizacion de este medicamento.
En oficinas de farmacia se puede encontrar la podofilotoxina. formando parte de algun preparado comercial.

Utilizacion

Toxico. Antiverrugas. Laxante
podofilo podophyllum peltatum

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