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ricino (ricinus communis)

Crece solo en climas templados, ya que las heladas constituyen su peor enemigo.
Es un arbusto que puede medir hasta 15 metros de altura; el tallo puede presentar cierto color rojizo, asi como los peciolos y los nervios de las hojas, que son muy grandes, palmeadas y con mas de cinco lobulos afilados con los bordes dentados.
segun la raza de ricino que se trate, el aspecto y color de la semilla variara: con o sin espinas o puas, de color rojizo...
Las semillas son muy toxicas ya que producen aglutinacion de hematies (globulos rojos) y su ingesta puede darse por su parecido con los granos de cafe.
La intoxicacion provoca trastornos gastrointestinales y alteraciones cardiacas.
La floracion se produce durante todo el año.
La especie es monoica, esto es, en la misma planta existen dos tipos de flores distintas, las masculinas, situadas en la parte inferior de la inflorescencia y las femeninas, en la parte superior.
Para la obtencion del aceite se exprimen las semillas sin tegumento, con lo que se obtiene una torta que tambien es toxica, pues en ella se encuentra ricina; por eso no se puede emplear en la alimentacion del ganado, a diferencia de las que se obtienen de la extraccion de otros aceites.
despues se refina con tratamientos con vapor de agua, filtros y aclaramiento, consiguiendo asi un liquido viscoso, mas o menos amarillento, de sabor desagradable.
Los efectos varian segun la dosis empleada; asi, a bajas dosis se consigue un efecto laxante, que a medida que aumenta puede llegar hasta ser purgante, por producir irritacion de la mucosa intestinal y un mayor peristaltismo (mayor o menor segun la dosis).
.- Aceite. De dos a diez gramos (de cucharada sopera) al dia como laxante.
Para evitar su desagradable sabor, en la actualidad existen capsulas gelatinosas blandas que evitan ese mal trago.
.- Como purgante. De diez a cuarenta gramos al dia de este aceite.
La eliminacion se produce unas cuatro horas despues de la ingestion de estas dosis; las heces seran liquidas.
Por sus especiales caracteristicas emolientes y su contenido en vitamina E, es muy empleado en la elaboracion de cremas y pomadas, que se utilizan en el tratamiento de heridas, ulceraciones, hemorroides...
tambien se emplea en perfumeria para la fabricacion de jabones, brillantinas y cremas evanescentes, que tras su aplicacion por la evaporacion del agua que contienen producen una sensacion de frescor.

Utilizacion

Laxante. Purgante. Antihelmintico
ricino ricinus communis