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selago (licopodium selago)

El selago es un helecho no muy grande.
Esta formado por varios tallos de igual forma, algo curvados en la base pero muy rectos y erguidos en los extremos.
Las ramas tienen forma de horquillas y aparecen totalmente recubiertas de hojas.
Dichas hojas son alargadas, finas, no se encuentran divididas y tienen los bordes bastante lisos.
Al igual que todos los helechos, se reproducen por esporas que se encuentran en los esporangios.
Este helecho puede encontrarse normalmente en la zona norte de la Peninsula, concretamente en zonas montañosas y de elevada altitud, como la cordillera cantabrica y el Pirineo.
Se cria en zonas rocosas y entre matorrales.
Por ser un helecho no se puede hablar de epoca de floracion, ya que carece de flores.
Se reproduce por medio de esporangios que nacen tanto en la base de las hojas como en su cara superior.
Maduran durante todo el verano.
De las esporas que se encuentran en los esporangios nace una planta que no es el selago, tiene forma cilindrica y en ella se localizan organos masculinos y femeninos; cuando el organo femenino es fecundado da lugar a una nueva planta el selago.
La parte recolectada son las esporas.
El tallo y las hojas del selago contienen una sustancia denominada alcaloide selaginina, muy toxica, que es la que hace de este helecho una planta venenosa.
Lo unico que se utiliza de esta planta en medicina son sus esporas: estan compuestas por numerosas sustancias entre las que se encuentran la esporopolenina, que es la sustancias que las recubre; azucar, acido citrico, resina, acido palmitico, etc.
Antiguamente se empleaba mucho: se aplicaba exteriormente para prevenir escoceduras y curar excoriaciones.
Hoy en dia ha sido sustituido por un preparado mas esterilizado: los polvos de talco.
Salvo personal facultativo, nunca debe ser utilizada pues puede acarrear serios problemas.
Asi, si se toma puede provocar diarreas, vomitos, etc. todos ellos sintomas tipicos de un envenenamiento; e incluso si las dosis son muy elevadas puede desencadenar la muerte. Se utiliza como insecticida para animales: se aplica externamente y es capaz de liberar de parasitos a cualquier tipo de ganado.
Nunca debe comerse esta planta por su extremada toxicidad.
.- coccion. Se pone agua a hervir y se añade un puñadito de la planta.
Se usa con los animales, siempre de forma externa.
.- Polvo. Se agita ligeramente la planta cuando los esporangios estan abiertos y se pueden recoger las esporas, que forman un polvo de color amarillento.
Este preparado se aplica externamente para curar problemas de piel.

Utilizacion

Toxico. Insecticida
selago licopodium selago