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tornasol (chrozophora tinctoria)

El tornasol es una hierba anual clasificada dentro de la familia de las euforbiaceas.
Es de un color verde blanquecino, por la gran cantidad de vello que recubre todas sus partes; las hojas se encuentran esparcidas por el tallo, son de forma triangular y bordes sinuosos y aparecen sostenidas por largos rabillos.
El fruto del tornasol esta formado por tres coquitos verrugosos, cubiertos de pequeñas escamas membranosas y redondeadas.
Se cria en viñedos y olivares por casi toda la Peninsula, abundando mas hacia la mitad meridional del pais.
El tornasol florece durante todo el verano, hasta finales de septiembre.
De la recoleccion interesa el jugo que suelta la planta; este jugo lechoso es muy caracteristico en la familia de las euforbiaceas.
En el caso de esta planta, su interes radica mas en la industria textil que en medicina, pero antaño tuvo algun uso medicinal, amen de servir como colorante de uso farmaceutico.
De la planta que nos ocupa se saca un jugo lechoso que contiene una materia colorante llamada tornasol, que puede ser azul o roja, segun predomine la alcalinidad (azul), o la acidez (rojo).
A esta curiosa propiedad se debe que incluyamos esta planta en un tratado de medicinas naturales, pues su uso esta muy difundido en cualquier laboratorio como indicador del pH, es decir, de la acidez o basicidad de cualquier solucion.
ademas de esto, este colorante fue muy empleado anteriormente para teñir tejidos de toda clase, principalmente de lana y seda.
Hasta el siglo XVIII nunca se planteo usar esta planta directamente en medicina; pero posteriormente se le reconocieron algunas virtudes, sobre todo a las semillas, para curar la calentura, sudores, vomitos y otros muchos sintomas molestos.
Sin embargo, estas pretendidas virtudes apenas son reconocidas en la actualidad.
Su unica pero valiosa aplicacion se reduce a la de indicador, tal y como antes comentabamos.
Antiguamente se tomaban las semillas enteras en cantidades que oscilaban entre 20 y 30 gramos, administrados por la mañana, en ayunas y en dias alternos.
.- Tintura. Se advierte que no es de uso medicinal, sino quimico, a nivel de laboratorio.
Se prepara tomando 50 gramos de pasta de tornasol pulverizada y mezclandolo con 100 cc. de alcohol de 85 grados, hirviendo.
Este tratamiento se repite dos veces mas; luego se macera en agua fria durante un corto espacio de tiempo y se tira el agua, añadiendo sobre la pasta resultante 1/4 litro de agua hirviendo.
despues se filtra y se añade acido clorhidrico hasta que la solucion resultante pase de color rojo a azul.
Se conserva en un frasco tapado con un poco de algodon.
Insistimos en que esta tintura no es para comer, sino para usarla a nivel de laboratorio.
A partir de esta tintura se prepara el papel tornasol, de igual uso que la tintura.

Utilizacion

Colorante. Tinte para lana y seda
tornasol chrozophora tinctoria

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