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valeriana (valeriana officinalis)

La valeriana es una planta herbacea, vivaz, que muere en otoño y aparece en primavera.
Tiene un tallo largo, gordo y completamente hueco del cual salen unas hojas enfrentadas entre si, con los rabillos solcuadrados a la base.
Las flores son numerosas, en forma de ramilletes y su fruto es seco.
La raiz, que es la parte que nos interesa, es muy grande y cuando se seca despide un olor caracteristico muy desagradable, que mas bien recuerda al sudor de pies.
Por eso no es una planta que se recomiende tomar directamente aunque parece que los gatos no opinan lo mismo: el olor de la raiz desecada los atrae, incluso a distancia.
Florece aproximadamente entre junio y julio, segun la zona geografica.
De la valeriana se utiliza en medicina la pequeña cepa que se forma en la base de la planta, junto con las raices.
Estas se han de colectar en verano, hacia agosto principalmente, o ya en otoño, aunque dependera de las distintas zonas.
Una vez recogidas, se lavan con agua y se sacuden energicamente, cuidando de no dañar su epidermis, ya que la esencia de valeriana se encuentra justo debajo.
Una vez lavada, se deja escurrir y queda asi preparada para su uso farmaceutico.
La planta posee un aceite esencial en concentracion que llega hasta el 1%; esta esencia es muy rica en acido valerianico, alcoholes, terpenos y sesquiterpenos.
Cuando la planta esta fresca, las concentraciones del acido valerianico son pequeñas; pero a medida que va secandose la raiz va aumentando en cantidad, siendo el responsable de sus efectos farmacologicos y de su caracteristico mal olor.
Se la considera farmaco equilibrador del sistema nervioso y esta especialmente indicada para casos de ansiedad, insomnio, taquicardia, depresion, cefaleas y espasmos gastrointestinales.
Tradicionalmente, la valeriana se administraba en forma de tinturas de la planta fresca o seca, en infusion o directamente en polvo, pero actualmente lo mas comodo es administrarla en forma de capsulas o comprimidos.
Una ventaja de esta forma de dosificacion es que se evita su olor nauseabundo.
.- Tisana. Se prepara con la raiz fresca, machacando media onza y dejandola en agua un dia.
Se pueden tomar hasta 2 vasos diarios, previamente colada y endulzada.
.- Vino de valeriana. 150 gramos de la raiz, bien machacada y lavada, que se añaden a 1 litro de vino de Jerez.
Se remueve a diario durante 15 dias y despues se filtra.
Se pueden tomar 2 o 3 copitas al dia.
.- Infusion. Mediante una maceracion en frio, con dosis de 0,5 a 5 gramos de raiz.
Eficaz contra los vomitos, la timpanitis y los parasitos intestinales.
.- Extracto fluido. De 10 a 20 gotas, cuatro veces al dia.
.- Extracto seco (4:1). 0,3 a 1,9 gramos al dia, teniendo en cuenta que un gramo del extracto equivale a 4 gramos de la planta seca.
En el mercado, a traves de las oficinas de farmacia, se puede encontrar esta planta en multitud de formas farmaceuticas.

Utilizacion

Sedante. Anticonvulsivo. Vermifugo
valeriana valeriana officinalis