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zaragotana (plantago psyllium)

La zaragotana es una hierba perteneciente a la provechosa familia de las plantaginaceas.
La planta se conoce desde la antigüedad, pero su empleo como laxante es relativamente moderno, segun veremos mas adelante.
Es una planta velluda y glandulosa, de tallo muy simple, erguido y por lo general con hojas enfrentadas, lineales y sin rabillo.
Las flores se agrupan en cabezuelas de forma ovoide, que nacen en las axilas de las hojas superiores.
Cada pequeño fruto contiene un par de semillas negras, brillantes y con una hendidura en uno de sus costados.
Se cria en lugares arenosos, bien cultivada o bien silvestre, por toda la Peninsula e islas Baleares.
El psilio florece en primavera y verano, e incluso antes en algunas zonas del sur.
De la recoleccion lo que mas interesa en la actualidad son las semillas.
El problema es que se necesita un gran numero de estas semillas y no basta con disponer de unas pocas plantas naturales, sino que hay que cultivarla en grandes cantidades.
Se recomienda sembrarla a finales del invierno.
La semilla plantada hay que recubrirla con poca tierra.
Por la zona centro de la Peninsula se recolecta la cosecha a mediados de agosto; asi, se pueden obtener grandes cantidades de semilla.
Las semillas de zaragotana son muy ricas en mucilagos acidos.
Esta abundancia en mucilagos confiere a estas semillas una suave accion laxante de tipo mecanico.
Esto significa que este mucilago, en contacto con el agua, se va hinchando a su paso por el aparato digestivo; asi, aumenta el volumen de las heces, estimulando los movimientos peristalticos del intestino lo que se traduce en una deposicion sana y sin esfuerzo.
ademas, este mucilago arrastra consigo grasas y otras sustancias nocivas, por lo que complementa su accion laxante con una accion hipolipemiante e hipoglucemiante.
En resumen, para las personas que padecen de estreñimiento, la mejor manera de combatirlo es aumentar el consumo de sustancias ricas en fibras y mucilagos, junto con un aumento de consumo de agua.
El uso de cualquier otra sustancia laxante siempre conlleva un perjuicio al organismo, pues no actuan favoreciendo el funcionamiento normal del intestino, como lo hacen las semillas de zaragotana.
En cualquier caso, las personas que padecen este problema de estreñimiento deben consultar con su medico o farmaceutico, quienes les asesoraran como es debido.
En uso topico esta planta se ha usado mucho en abscesos, forunculos, dolores reumaticos, heridas, eczemas y quemaduras.
En todas estas aplicaciones externas ha demostrado tener buenas acciones antiinflamatorias y demulcentes.
.- maceracion. Se pone en agua una cucharada grande de semillas y se deja en maceracion durante media hora.
Se debe tomar en ayunas con otro vaso de agua.
Si a los 3-4 dias no se nota el efecto entonces hay que duplicar la dosis de semillas y de agua.
.- Polvo. Normalmente las semillas de zaragotana se encuentran en forma de polvo, en sobres o en cualquier otra forma solida.
La dosis habitual es de 5 a 15 gramos al dia, repartidas en varias tomas y siempre con abundante agua.

Utilizacion

Antiinflamatorio. Estreñimiento
zaragotana plantago psyllium