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zumaque (rhus coriaria)

El zumaque es un arbusto que puede alcanzar mas de un metro de altura e incluso hasta tres en tierras fertiles.
Sus ramas son herbaceas y resultan muy suaves al tacto debido a la enorme cantidad de fino vello que las recubre.
Las hojas estan formadas por un conjunto de hojuelas, cuyo numero oscila entre cuatro y siete y que se encuentran enfrentadas de dos en dos, con una sola en el extremo; son de forma lanceolada y estan recubiertas de muy poquito vello en el haz, mucho mas abundante en el enves.
Su tallo es leñoso o resinoso.
Es originario de los paises de America mas calidos.
En España se encuentra en ribazos y laderas rocosas de la parte mas meridional de la Peninsula.
El zumaque florece en verano y sus frutos maduran en otoño.
Sus flores forman ramilletes en el extremo de las ramas y exhalan al atardecer un tipico olor a madreselva, que luego se va perdiendo.
El fruto es parecido a un guisante de color pardusco, recubierto de bastante vello.
Se recolecta practicamente la planta entera, ya que podemos coger sus flores, frutos, raices, hojas y cortezas.
Las hojas y las ramas del zumaque estan compuestas por materias tanicas.
Antiguamente se utilizaba para cortar la diarrea; pero esto no es aconsejable, ya que ha producido intoxicaciones.
Se le atribuye la virtud de apretar cueros y adobar pieles, sobre todo las mas finas.
tambien se le han atribuido historicamente otras propiedades, entre otras, que quita la aspereza de la lengua si se mezcla con miel y sana almorranas cuando se aplica con carbon de roble.
Sin embargo, es aconsejable no hacer ninguna preparacion casera con el zumaque.
Su unica virtud radica en ser muy astringente, pero se puede sustituir por otras plantas que cumplen esta misma funcion y no resultan perjudiciales para la salud.
.- coccion. Se cuecen 15 gramos de la planta desecada en un litro de agua; se deja hervir durante cinco minutos aproximadamente; se deja enfriar y se filtra para quitar los restos de la planta.
Se recomienda tomar dos tazas al dia, pero siempre bajo prescripcion medica pues su uso como remedio casero es peligroso.
.- Pomada. Se mezclan 7,2 gramos de agallas de encina, nueces de cipres y cortezas de granada, unos 10 gramos de hojas de mirto y zumaque y por ultimo se añaden unos 14 gramos de sulfato de zinc.
Todos los ingredientes se reducen a fino polvo y se añaden a un ungüento rosado.
Esta pomada se utilizaba antiguamente porque era un buen astringente.

Utilizacion

Astringente. Antidiarreico. Toxico
zumaque rhus coriaria