gratiszona

Azalea

(Azalea japonica, A. indica, A. mollis)
azalea rosa
Estamos ante una planta que no es tan facil de cultivar como otras, aunque si sigues todos los puntos que te expongo a continuacion, disfrutaras de sus espectaculares floraciones durante muchos años. Merece la pena.
Las claves son:
1. Regar mucho.
2. Trasplantarla cuando termine de florecer y dejarla en exterior.
3. Suelo acido y agua de riego sin cal.
Las azaleas se pueden cultivar en el interior o en el exterior (tanto en el jardin como en la terraza). Este articulo se centra mas en el cultivo de interior.
azalea jardin
LUZ
Si esta dentro de casa, ponla en un sitio con mucha luz. En el jardin, esta mucho mejor en sombra o semisombra que a pleno sol. En un clima humedo como la Cornisa Cantabrica, si podria estar al sol.
TEMPERATURA
No le va nada bien una calefaccion fuerte. Por tanto, que nunca este cerca de radiadores puesto que tenderia a secarse y a marchitarse.
Mejor es que las lleves a una habitacion que no tenga radiador o a cualquier sitio en el que se hallen a salvo de calores excesivos.

HUMEDAD AMBIENTAL
ademas de regar mucho a la azalea, deberas proporcionarle una humedad ambiental mas bien alta, o cuanto menos, que no este seco el aire a su alrededor. Para conseguirlo, pulveriza con agua templada con cuidado de no mojar las flores (puedes ayudarte con un papel a modo de pantalla); durarian menos. Otra forma es poner la maceta sobre un cuenco ancho o una bandeja con guijarros mojados.
azalea indica
RIEGO
Este es un punto clave: la azalea necesita mucha, mucha agua, por lo menos, en interior. Y cuando esta en flor, mas todavia. En el jardin, bastante menos.
En el hogar, lo ideal es regar casi a diario mientras esta en floracion. Hay gente que incluso, riega 2 veces en los dias mas calurosos.
Una buena solucion es colocar la maceta sobre un plato con agua, que debes vaciar un par de dias a la semana para que descanse. En invierno riega menos pero tambien tiene que tener agua. Otra forma es regando por inmersion, es decir, metiendo la maceta en un cubo lleno de agua templada durante media hora.
Muy importante: NO uses aguas duras (alcalinas o calizas) para riego; amarillearian las hojas. Ni demasiado frias tampoco.

ABONO
Echa un poco de fertilizante cada 15 dias durante la floracion. Si puede ser, que sea uno especialmente formulado para plantas acidofilas (azalea, hortensia, rododendro, camelia, brezo, gardenia y algunas otras). Si no, uno para plantas de interior de flor.
Los posos del cafe son buenos para plantas de suelo acido como esta.

PODA
NO la podes en invierno, sino cuando termine la floracion.
La poda consiste en cortar todos los ramos del año ya florecidos dejando solo 2 o 3 yemas axilares. De estas yemas surgiran brotes que al año siguiente daran en la punta una flor.
Azalea arbolito
TRASPLANTE
Si estas cultivando la azalea dentro de casa y llega el momento en el que se han pasado todas las flores, debera inicial su periodo de descanso anual. Trasplanta la azalea a una maceta un poco mayor con sustrato acido (venden sustratos llamado de brezo, castaño, etc., o si no, turba rubia, que es de pH acido, mezclada con turba negra) y situala en el exterior a la sombra.
Manten una cierta humedad hasta que vuelva a presentar capullos en otoño, lo cual indica el momento de volverla a meter dentro (o no) de nuevo. Habitacion fresca (18ºC) y riego casi a diario, como indico mas arriba. Haciendo esto, la disfrutaras varios años.
Si tienes jardin, en lugar de trasplantarla a una maceta mayor y sacarla para meterla en otoño, puedes plantarla en plena tierra, siempre que no sea caliza, en semisombra y al abrigo del viento.
Un mes despues de haberla trasplantado, suministrale cada quince dias un fertilizante para azaleas, y, si lo has hecho en el jardin, 2 veces al año, en julio-agosto y febrero-marzo.

TRASTORNOS


Clorosis ferrica
Es frecuente en Azalea la falta de HIERRO en el suelo o en el sustrato que produce un amarilleo en hojas jovenes. Este trastorno se da sobre todo en suelo calizo, con mucha cal, donde el hierro escasea. Para solucionarlo, planta en suelo con pH acido o enmiendalo añadiendo turba rubia y usa para macetas sustrato acido tambien; venten unos especiales para este tipo de plantas. En caso de que se este dando ya la clorosis ferrica, aplica un fertilizante especial llamado quelatos de hierro para solucionarlo.
Azalea carencia de hierro
Clorosis ferrica
Flores que no se abren
Exceso de agua o corrientes de aire despues del riego. Dejala secar en un lugar sin corrientes hasta que se recupere.
Hojas nuevas pequeñas y sin flores
Necesita abono. Usa uno para plantas de flor y para plantas acidofilas.
Hojas que se secan y caen
Demasiado calor y sequedad. rocia con agua no alcalina; riega mas a menudo y lleva a un lugar fresco.
Manchas blancas y orugas
Polilla minadora de hojas.
Hojas secas que caen
Exceso de calor y sequedad. Riega con regularidad y situa en un lugar fresco.
Hojas amarillas
Riego con agua calcarea. Utiliza agua pobre en sales.
Las flores no se abren
Exceso de riego. Deja secar un poco entre riegos.
Chinches de la piel
Aparece en lugares soleados y secos al final de la primavera.
Si las hojas se vuelven marrones y sus flores se marchitan
Lo mas probable es que sea por exceso de calor o por carencia de agua. Sumerge el tiesto 20 minutos en la bañera hasta que no salgan burbujas. Deja que escurra bien toda la noche.
azalea flor grande
PLAGAS
Trips
Mosca blanca
Araña roja
Otiorrhynchus (gusano que come raices)
Polilla minadora: las orugas de la pequeña polilla llamada Gracilaria azaleella excava galerias entre ambas epidermis de la hoja.
Puede hacerse tratamiento cada 10 o 15 dias. Elimina y quema las hojas invadidas.

ENFERMEDADES
Lepra
Las hojas presentan ampollas y color amarillento, producidas por el hongo Exobasidium rhododendri, existente en jardines mediterraneos.
Puede tratarse con Oxicloruro de cobre al iniciarse los nuevos brotes para prevenir la infeccion y evitar que lleguen a deformarse las hojas. Es conveniente eliminar las hojas enfermas.
Septoriosis (Socarrina)
Las hojas se secan, presentando primero manchas amarillas y despues pardo rojizas, que se van extendiendo a partir del apice y se cubren de puntitos negros esas manchas. Las hojas atacadas se secan en primavera. El hongo causante es la Septoria azaleae, frecuente en climas humedos, asi como en invernaderos.
Se combate recogiendo y eliminado hojas atacadas. Pueden aplicarse fungicidas.
Marchitez y podredumbre de las flores
Manchas en los petalos de las flores de 1 centimetro de diametro provocadas por el hongo Ovulinia azaleae. Los petalos se reblandecen y se marchitan y se pudren.
Eliminar las flores que presenten los primeros sintomas. Evita mojar las flores con el riego. Preventivamente fungicidas Zineb.