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Flor de pascua, poinsetia

FLOR DE PASCUA POINSETIA

Esta planta es originaria de Mejico y muy decorativa; no en vano, "pulcherrima" significa "la mas bella".

Sus vistosas bracteas las hay en diferentes colores: rojas, amarillas, salmon, blancas, etc.. Digo bracteas y no flores porque esos "petalos" que vemos no lo son tal sino que se llaman botanicamente bracteas que no son otra cosa que hojas con color. Ocurre lo mismo con las Buganvillas, que lo que llamamos flores son en realidad bracteas. Las flores salen en el centro de las bracteas y son pequeñas, de color amarillo y sin valor ornamental.

La Poinsetia o Flor de Pascua se puede cultivar tanto en el interior de la casa como en el jardin. Fuera vive muy bien en climas calidos sin heladas o con heladas debiles (-2ºC) y llega a formar un arbusto grande de hasta 5 metros de altura.

ponsetia arbusto pequeño
Poinsetia como arbusto en el exterior

Cultivarla en el exterior es muy facil (el clima debe permitirlo, obviamente) pero en interior es una planta bastante delicada. Aqui vamos a ver todas las condiciones que exige y los cuidados que hay que darle para tenerla en casa.

• De entrada, el cambio de situacion de donde la compraste a tu casa puede ser fuerte y sufrir por ello. En este sentido, nunca compres con tiempo frio una a un vendedor callejero. Si del frio pasa al calor de la casa, malo. Los cambios bruscos de temperatura son el primer punto en contra.

• Lleva a casa envuelta en plastico si la adquieres en una tienda para que no coja frio.

• Cuando la compres, fijate que no haya demasiadas florecillas maduras en el corazon de las bracteas. Cuanto mas haya, menos tiempo te durara. En el primer estadio hay un solo capullo abierto, en el ultimo estadio son diez o mas.

• Inspecciona tambien las plantas en cuanto a tallos rotos, podridos y manchas en hojas (hongo Botritis). Mira bien porque con el plastico que traen a veces no se aprecia la base y puede estar suelta.

poinsetia blanca poinsetia blanca

LUZ

Necesitan mucha luz cuando esta en flor, ya que en un ambiente seco y poco iluminado se le caen las hojas. Cerca de una ventana esta estupenda en cuanto a luz, pero cuidado con el frio de la noche.


TEMPERATURA

Ni temperaturas altas, ni frio. Ambas son causas de caida de hojas. Lo ideal son unos 22 ºC por el dia y 16 ºC durante la noche (nunca por debajo de 10 ºC).


HUMEDAD AMBIENTAL

Este punto es clave: si el ambiente es seco, las hojas se caen. Odia la calefaccion fuerte.

Una vez que tengas la planta en casa ponla sobre una capa de guijarros con agua en un cuenco o plato hondo sin que el fondo de dicha maceta este en contacto con el agua liquida. De esta forma conseguimos humedecer el aire de alrededor de la planta. Es mejor que pulverizar directamente las hojas, para evitar el riesgo de infeccion por hongos, aunque si la calefaccion esta alta, deberas recurrir al rociado de las hojas, no de las bracteas, que se manchan y decoloran.

RIEGO

Riega por abajo, poniendo la maceta unos 15 minutos en un cuenco o plato con agua y retira el agua sobrante que la planta no haya absorbido.

Con 2 riegos por semana es suficiente, pero procura que entre riego y riego se seque en parte el sustrato. Como siempre, hay que tener cuidado con no pasarse con el agua, puesto que se pudriria. Y otra cosa general: si la temperatura es alta, riega mas.

El agua que este tibia, a la temperatura de la habitacion, no muy fria.


ABONO

Con añadir un poco de fertilizante liquido una vez cada 10 dias es suficiente.

Poinsettia variegada

PODA

Terminada la floracion la planta se puede conservar.

Yo veo practico, en climas calidos sin heladas, el plantarla en el jardin y dejarla que se desarrolle ahi como un arbusto. Pero en climas frescos, con heladas que no permitan su supervivencia en el exterior, pretender obtener nuevas flores (bracteas) el proximo invierno, es complicado. Por dos motivos:

1. Para provocar la floracion, tendrias que alargar sus noches tapandola con un carton o plastico negro al atardecer hasta la mañana siguiente durante varias semanas. Necesita cada dia 14 horas en absoluta oscuridad durante los 2 o 3 meses anteriores a la floracion (octubre y noviembre) y el resto del dia con luz. Con mas horas de luz, la planta crece pero no da flores ni hojas coloreadas. Un truco es confeccionar una cupula a modo de mini-invernadero en papel de aluminio, plastico negro o cualquier otro material opaco. En los invernaderos se producen asi, cubriendo con un plastico negro y retirandolo para inducir la floracion.

2. Y otra cosa: para que adopte la forma compacta que poseen cuando se compran, tendrias que aplicar unos productos muy profesionales llamados reguladores de crecimiento que lo que hacen es frenar su desarrollo aplicados por via foliar. Quizas pinzando los extremos tambien se podria hacer.

De todas maneras, si quieres intentarlo, haz lo siguiente:

1. Poda los tallos una vez que hayan caido las hojas dejandolos a unos 10 cm de la base. (Estos tallos puedes usarlos para hacer esquejes y conseguir nuevas plantas). Usa guantes porque la savia blanca puede irritar los ojos y las mucosas por contacto. En caso de sentir irritacion lava la zona con abundante agua.

podada

2. Recubre el corte con cera de vela para cerrar la herida del tallo.

3. Cambia a continuacion de la poda a una maceta una medida mayor.

4. Ponla en un lugar mas freco y seco durante un tiempo. Pronto apareceran nuevos brotes.


5. Si estas en un clima sin heladas, puedes plantarla en el jardin pero si no es asi, para tener flores (bracteas) el proximo invierno tendrias que hacer lo que comentaba antes de las horas de oscuridad.


PROBLEMAS

Las plantas pueden tener tres tipos de problemas: trastornos, plagas y enfermedades. Estos son los de la Poinsetia:

1. TRASTORNOS

• Falta de agua

• Calor excesivo y ambiente demasiado seco
Provoca hojas con los bordes amarillos. Pulveriza con frecuencia

• Excesos de fertilizacion

• frio -> caida de hojas.

• Corrientes de aire -> caida de hojas.

• Falta de luz -> caida de hojas.

• Exceso o defecto de agua.
Hojas marchitas que luego caen. Deja que la superficie del compost seque entre riegos. Sin llegar a espaciarlo demasiado.

• Falta de hierro (clorosis ferrica) -> Hojas amarillentas. Aplica quelatos de hierro al suelo.

2. PLAGAS

• Mosca blanca
• Pulgones
• Araña roja
• Cochinillas
• Trips


3. ENFERMEDADES

• Pudricion de tallos y raices

Enfermedad que puede ser originada por Pythium o Rhizoctonia solani. Se manifiesta por el ennegrecimiento y pudricion de la base del tallo y de las raices. Cuidado con el exceso de agua.

• Moho gris o Botritis

Pueden prevenirse los ataques de Botrytis, sobre todo cuando se producen condensaciones de humedad durante las horas nocturnas. Los productos a base de Benomilo y Captan via foliar dan buenos resultados.

• Virus

A veces aparecen manchas plateadas en las hojas que son sintomas de infeccion por virus. Retira las hojas afectadas y aleja la planta afectada de los demas ejemplares. Los virus no tienen cura.

• Bacterias

Con temperatura y humedad altas puede producirse infeccion de Coryneobacterium poinsettiae. En los tallos verdes destacan tiras longitudinales de aspecto acuoso y en las hojas manchas tambien acuosas. En casos graves, caen las hojas y la planta muere.

• Roya

Arrancar y quemar las hojas que presentan las tipicas pustulas (bultitos) negras.




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