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picadura de medusa

Las medusas tienen tentaculos con celulas urticantes que usan para capturar presas y como defensa. Al contacto con una presa, estas celulas inyectan veneno. Los tentaculos de medusas muertas que se encuentran en la playa pueden envenenar durante varias semanas.
La mayoria de las medusas provocan picaduras dolorosas y con sensacion de ardor, pero pasajeras.
Las picaduras de la medusa fisalia, tambien llamada carabela portuguesa (Physalia physalis) y ortiga de mar (Chrysaora quinquecirrha) rara vez son mortales.
Las picaduras de la medusa avispa de mar (Chironex flecheri, Chiropsalmus quadrigatus) pueden causar la muerte en minutos.

Sintomas de la picadura de medusa

Los sintomas de las picaduras de medusas son:
· dolor
· picor
· ardor
· inflamacion
· enrojecimiento
· sangrado
Si se es alergico o se tiene algun tipo de enfermedad, estos sintomas pueden variar mucho.

Que NO hacer ante una picadura de medusa

No frotar la zona afectada con arena ni con la toalla.
No limpiar la zona de la picadura con agua dulce, usar siempre agua salada.
No frotar la herida con orina ni bebidas alcoholicas. Esto puede producir mas dolor (aunque parezca mentira, hay gente con ideas realmente peregrinas).
Nunca aplicar hielo directamente salvo que sea de agua marina.
Si quedan restos de tentaculo en la herida, NO debes quitarlos con las manos.

Que hacer ante una picadura de medusa

Limpiar la zona con suero fisiologico. Si no se tiene, el agua de mar tambien puede servir.
El vinagre hace que los aguijones dejen de inyectar veneno.
Aplicar frio sobre la zona afectada durante 15 minutos USANDO UNA BOLSA DE plastico llena hielo. Si el dolor persiste conviene aplicar de nuevo la bolsa de hielo durante otros 15 minutos.
Extraer cualquier resto de tentaculo que permanezca adherido a la piel, usando guantes o unas pinzas.
Se puede tomar un antihistaminico para la reaccion y un analgesico para el dolor.
Si es posible, se recomienda identificar la especie de medusa que ha ocasionado la picadura para aplicar el tratamiento medico mas adecuado. El personal de los puestos de vigilancia de la playa identificara la especie de la medusa con facilidad.
Si el herido empeora y se detectan complicaciones respiratorias, convulsiones o alteraciones cardiacas, ha de ser llevado rapidamente al hospital.
Las personas que ya han sido picadas una vez, quedaran sensibilizadas y una segunda picadura puede producir una reaccion mas severa.

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