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FOTOPROTECCION: Como protegerse del sol

Consejos para una sana relacion entre el Sol y tu piel.
Los mecanismos naturales de los que dispone la piel para defenderse de estas radiaciones son, entre otros:
· La formacion de melanina (bronceado)
· La secrecion de sudor conteniendo acido urocanico
· El aumento del grosor de la capa cornea (hiperqueratinizacion)
De todos ellos, la formacion de melanina es el mas conocido por todos nosotros, puesto que se manifiesta con la aparicion del bronceado o pigmentacion de la piel.

Tipos de productos solares

Los hay que protegen la piel de las radiaciones ultravioletas que desencadenan la reaccion eritematosa, permitiendo el bronceado de una forma progresiva y sana; en otros casos se utilizan como tratamiento preliminar en virtud de su funcion de aceleradores de la pigmentacion, sin necesidad de tomar el sol o como prebronceadores antes de la exposicion solar. Por ultimo, conviene citar la gama de productos de aplicacion posterior al baño de Sol, con efecto hidratante, calmante o regenerador.
Existen varios tipos de productos claramente diferenciados:
· Bronceadores
· Fotoprotectores
· Productos de aplicacion tras la exposicion solar
·Bronceadores
Los bronceadores, son productos que, aplicados de forma topica sobre la piel, aceleran la pigmentacion cutanea o bronceado. Pueden dividirse en dos grandes grupos: bronceadores con Sol o sin Sol.
Entre los bronceadores sin Sol figuran, como sustancias naturales, minerales que colorean la piel (oxidos de hierro, permanganato potasico) y vegetales que tiñen (extracto de cascara de nuez, de castaño, de encina, soluciones de taninos, etc.). Éstos actuan aportando una coloracion semejante a la conseguida por el efecto bronceador de la radiacion UV sobre la epidermis y tienen a su vez una ligera accion filtrante, difusora y reflectante de los fotones, lo que contribuye a la proteccion solar, aunque de forma muy superficial.
En otros casos se utilizan derivados sinteticos conteniendo grupos aldehido y cetonico, con un grupo alcohol. El mas caracteristico es la dihidroxiacetona, que reacciona con algunos componentes de la capa queratinica (generalmente con aminoacidos aromaticos, la histidina y el triptofano), desarrollando productos de color oscuro. Los preparados anteriormente citados, carecen de una accion real filtrante o protectora, pero el bronceado desarrollado con rapidez previene la exposicion excesiva de una persona al Sol, a la vez que alcanza el fin deseado.
En cuanto a los bronceadores con Sol, son productos que bajo la accion de los rayos ultravioleta (UV-A y UV-B) aceleran la pigmentacion cutanea o bronceado. Esta actividad se debe a que en su molecula quimica presentan grupos cromoforos capaces de absorber la radiacion ultravioleta y dar lugar a una reaccion fototoxica que se manifiesta con hiperpigmentacion.
Entre estas sustancias se encuentran las furocumarinas o psoralenos, sin embargo su uso esta actualmente en discusion por sus posibles efectos secundarios (alteraciones de la formula hematica, inductores de cancer) que en todo caso exigen del consejo dermatologico previo y cuyo mal uso provoca, ademas del desarrollo de un bronceado que el individuo puede considerar como maximo, hiperpigmentacion y aparicion de manchas oscuras, reacciones fototoxicas agudas, dermatitis cronica, daños inevitables en los acidos nucleicos de la epidermis, etc. Las consecuencias del daño pueden hacerse patentes al cabo de 10 o 20 años, dependiendo de la edad y habitos del usuario.
·Fotoprotectores
Son sustancias que en su composicion incluyen filtros solares y que, usados topicamente, cumplen la mision de prevenir los daños actinicos ocasionados por la radiacion solar.

Filtros solares

Frecuentemente, la cantidad de radiacion que llega a la piel, supera la capacidad defensiva de la misma, por lo que necesita una proteccion adicional. Esta proteccion, la proporcionan los filtros solares y estan, por lo tanto, indicados en la prevencion de quemaduras solares y de los cambios degenerativos de la piel causados por los rayos ultravioleta. Deberan permitir un ligero bronceado controlando la radiacion UV-B hacia una accion imperceptible, a la vez que permiten la pigmentacion directa producida por la radiacion UV-A.
Atendiendo a su modo de accion, se clasifican en:
1. Fisicos: son impermeables a la radiacion solar y actuan sobre ella por reflexion (reflejan la luz). Son de amplio espectro controlando no solo el ultravioleta sino tambien el visible y el infrarrojo. En muchos lugares se les denomina "Ecran" (pantalla) y se utilizan para evitar tanto el eritema como el bronceado. Los mas utilizados, son el oxido de zinc y el dioxido de titanio.
2. Quimicos: actuan por absorcion de la radiacion solar ultravioleta. Captan energia incidente y la transforman en otro tipo de energia de longitud de onda diferente, inocua para la piel. Son moleculas de estructura electronica resonante. Los mas conocidos son derivados de: Ac. para-amino benzoico (PABA); Ac. cinamico; Ac. sulfonico; alcanfor; benzofenona; dibenzoilmetano; etc. Los cuatro primeramente citados actuan frente al UV-B y los dos ultimos, frente al UV-A.
3. Biologicos: son antioxidantes que evitan la formacion de radicales libres y, por lo tanto, potencian el subsistema inmunologico cutaneo. Se estan empleando cada vez con mas profusion, siendo las vitaminas A y E las mas utilizadas en forma de acetato o palmitato.
¿QUe CONDICIONES DEBE CUMPLIR UN FILTRO SOLAR?
Un buen filtro solar debe cumplir tres condiciones:
1. SEGURIDAD.- No toxico, no producir alergia, etc.
2. EFICACIA.- Que tenga un coeficiente de absorcion activo en la zona eritematica y/o del espectro solar.
3. VERSATILIDAD.- Que sea cosmeticamente aceptable. Que no manche y que permita su formulacion en diferentes tipos de excipientes.
A la hora de recomendar un filtro solar, se deberan tener en cuenta las siguientes consideraciones:
· la tipologia cutanea (el Fototipo) del individuo.
· el factor de proteccion solar del filtro recomendado.

Factor de proteccion solar (FPS)

El FPS es un indice que nos da idea del tiempo que podremos permanecer expuestos al Sol sin riesgo de quemadura. Cuanto mayor sea el FPS, mas alta sera la proteccion frente al Sol. Por ejemplo y dependiendo de su tipo de piel, si un individuo es capaz de permanecer el primer dia de exposicion 20 minutos bajo el Sol sin quemarse, la eleccion de un fotoprotector factor-8 le proporcionaria una proteccion 8 veces superior.
Factor de proteccion solar Tiempo de exposicion sin riesgo de quemadura
Sin proteccion 20 minutos
Factor 8 dos horas 40 minutos
Factor 11 3 horas 40 minutos
Factor 15 cinco horas
El Grado de proteccion establecido para estos productos es:
2-4 Proteccion minima
4-6 Proteccion moderada
6-8 Proteccion extra
8-15 Proteccion maxima
15 Proteccion ultra

Tipologia cutanea

Existe una clasificacion debida a un prestigioso dermatologo norteamericano, el Dr. T. Fitzpatrick, que esta hoy en dia considerada como la adecuada para identificar los diferentes fototipos cutaneos.

Fototipo I

Individuos que presentan intensas quemaduras solares, practicamente no se pigmentan nunca y se descaman de forma ostensible. Individuos de piel muy clara, ojos azules, con pecas en la piel. Su piel, habitualmente no expuesta al Sol, es blanco-lechosa. Ultra proteccion

Fototipo II

Individuos que se queman facil e intensamente, pigmentan ligeramente y descaman de forma notoria. Individuos de piel clara, pelo rubio o pelirrojos, ojos azules y pecas, cuya piel, no expuesta habitualmente al Sol, es blanca Ultra - maxima
Fototipo III Individuos que se queman moderadamente y se pigmentan. Razas caucasicas (europeas), piel blanca no expuesta habitualmente al Sol. maxima - Extra
Fototipo IV Individuos que se queman moderada o minimamente, se pigmentan con bastante facilidad y de forma inmediata al ponerse al Sol. Individuos de piel blanca o ligeramente amarronada, pelo y ojos oscuros (razas mediterraneas, mongolicas, orientales). Piel habitualmente morena o algo amarronada. Extra - Moderada
Fototipo V Individuos que se queman raras veces y se pigmentan con facilidad e intensidad; siempre presentan reaccion de pigmentacion inmediata. Individuos de piel amarronada (amerindios, indostanicos, hispanos). Moderada - Minima
Fototipo VI No se queman nunca y se pigmentan intensamente. Siempre presentan reaccion de pigmentacion inmediata. Razas negras. Minima - No

Resistencia al agua

Otro de los aspectos que debe considerarse en los fotoprotectores es su capacidad de permanecer sobre la piel al entrar en contacto con un medio humedo (baños en piscina o mar, o sudoracion) y esto es consecuencia directa de su excipiente. Esta caracteristica se obtiene con la inclusion de ciertos derivados acrilicos en la formulacion, por ejemplo, siliconas.
Existen dos clasificaciones posibles para los productos resistentes al agua:
Water-resistant.- Cuando el fotoprotector no ha perdido su capacidad protectora (su FPS) tras 40 minutos de natacion continuada. Se evalua sobre la espalda de panelistas a los que se les hace nadar en periodos de 20 minutos.
Waterproof.- Cuando supera los 80 minutos.

Aplicacion de los Fotoprotectores

1. En casa, nunca en la playa o en la piscina.
2. Sobre la piel bien seca.
3. 30 minutos antes de la exposicion al sol.
4. Aplicar el producto generosamente.