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Sol y cancer de piel: lo que hay que saber

Existen rigurosos y numerosos estudios cientificos que demuestran que la radiacion ultravioleta solar es el principal factor ambiental en el desarrollo del cancer cutaneo.
Cada año se producen en todo el mundo mas de 2 millones de nuevos casos de cancer de piel no melanocitico y 200.000 melanomas malignos y muchos de estos casos parece claro que estan provocados por el sol. Y ademas, la incidencia mundial del cancer de piel esta en aumento, estrechamente vinculada a la frecuencia de la exposicion al sol en actividades recreativas y a la insolacion acumulada a lo largo del tiempo.
El efecto cancerigeno de los rayos ultravioletas esta ligado a su longitud de onda. Son sobre todo el espectro ultravioleta B y C de la radiacion solar, el que posee la mayor potencia de induccion de cancer de piel, ya que induce daño estructural en el ADN celular y da lugar a mutaciones. Se ha calculado que una disminucion del 10% de la capa de ozono estratosferico podria ocasionar un aumento de 300.000 canceres cutaneos a nivel mundial. asi mismo, una reduccion de un 1% en la capa de ozono, la radiacion UVB/UVC aumenta en un 2% y el cancer de piel en un 2 a 6%.
Pero los efectos negativos de la radiacion UVA tampoco deben despreciarse.

Los rayos ultravioletas tienen un efecto cancerigeno directo, influyendo claramente en el desarrollo de diversos tipos de lesiones:
Lesiones pre-cancerosas: Queratosis actinicas
Carcinomas: el epitelioma basocelular
, la neoplasia mas frecuente de la piel y el carcinoma escamoso
.
Melanoma

Carcinomas Melanoma
Celulas originarias
Multiplicacion de los queratonocitos Multiplicacion de los melanocitos
Factores favorecedores
Defensas inmunitarias debilitadas
Fototipos I y II
Tipo de exposicion acumulativa.
Suele ser por exposicion ocupacional durante todo el año.
Herencia
Fototipos I y II
Tipo de exposicion intensa e intermitente. Suele ser por exposicion durante el verano o por lamparas bronceadoras artificiales
.
Edad
A partir de los 40 años A cualquier edad
Localizacion
Sobre todo en zonas expuestas (cara, espalda, brazos) En todo el cuerpo, incluso ojos, boca, genitales
Aspecto
Heridas que no curan y crecen
Verrugas
Costras
Lunares o manchas de reciente aparicion o de toda la vida que cambian de aspecto
Riesgos
Mediana malignidad
Riesgo bajo de extension a todo el organismo (sobre todo el carcinoma escamoso)
Alta malignidad
Alto riesgo de extension o metastasis a otros organos
Prevencion
Evitar factores desencadenantes
Diagnostico precoz
Tratamiento
Cirugia
Ocasionalmente, Radioterapia
Cirugia
Quimioterapia, Inmunoterapia
Factores de riesgo de padecer un cancer de piel
Todas las personas pueden padecer un cancer de piel, pero su riesgo esta aumentado si reune una o varias de las siguientes condiciones:
  • Personas con fototipos bajos, de piel clara, ojos claros, pelo rubio o pelirrojos y con facilidad para quemarse y dificultad para broncearse tienen un riesgo mayor de padecer cancer cutaneo.

  • Existencia de antecedentes personales y familiares de cancer de piel tambien son factor de riesgo. Un persona
    que ha padecido un cancer de piel, tiene un riesgo muy alto de padecer otro.
  • Presencia de multiples lunares en el cuerpo.
  • Niños y adolescentes constituyen el principal grupo de riesgo de exposicion, por las caracteristicas de su piel y la dificultad de controlar adecuadamente la aparicion de quemaduras solares.

    Hay que tener en cuenta que los efectos nocivos de los rayos ultravioleta son acumulativos y si una persona ha tomado el sol indiscriminadamente durante la niñez y juventud, tendra un alto riesgo de padecer cancer cutaneo, aun cuando en su etapa adulta se haya cuidado.

  • Personas que, especialmente durante la infancia o adolescencia, han presentado insolaciones o quemaduras solares repetidas y violentas o han tenido exposiciones solares intermitentes pero intensa, propio de las personas que solo toman el sol durante las vacaciones. El efecto de la radiacion solar es acumulativo.
  • Profesiones que realizan actividades al aire libre con exposicion solar diaria (trabajadores del sector de la construccion, agricultores, pescadores, etc.)

Control medico y diagnostico precoz

Todas las personas, ademas de realizar una proteccion solar eficaz, estan obligadas ha una vigilancia estrecha de su piel tanto por parte de la propia persona (Autoexploracion) como por parte de un Dermatologo, aunque sobre todo las personas con factor de riesgo para padecer un cancer de piel, como antes hemos comentado
Autoexploracion
El objetivo es que la propia persona, mediante unos gestos sencillos, le permitan reconocer lesiones o lunares sospechosos. No se trata de que la persona realice un diagnostico de un cancer de piel o un melanoma, sino que consulte a su dermatologo de forma mas precoz, si observa anomalias en su piel.
La autoexploracion debe servir para detectar lesiones nuevas que antes no se conocian o para revelar la presencia de modificaciones en las que ya se conocian, ya que cualquier lesion benigna, puede transformarse a maligna en cualquier momento. En rasgos generales, si detecta una lesion de la piel nueva o antigua, en forma de herida que aparece sin traumatismo previo, costra o verruga, que crece y no acaba de curar, o bien un lunar o mancha irregular, negruzca o no, que crece, cambia de forma, pica, sangra o se ulcera,... Se debe acudir a un profesional lo antes posible.
Las personas que no cumplen factores de riesgo esta autoexploracion se debe realizar una o dos veces al año. Las personas con factores de riesgo se deben realizar cada 3 meses.
La tecnica es sencilla y normalmente dura unos 15 minutos. Desvistase por completo y examine su piel atentamente, empezando por el cuero cabelludo, sin olvidar detras de las orejas, con ayuda de otra persona y si el pelo es abundante, con la ayuda de un secador. Seguidamente exploraremos las zonas simples de ver: rostro, lados y zona anterior de cuello, pecho (en las mujeres debajo de los senos), vientre, brazos y manos, piernas y pies, sin excluir la planta de los pies, las axilas, ni la region inguinal. Con ayuda de espejos o de otra persona debemos explorar la nuca, hombros, espalda, gluteos, genitales
Para la detectacion de lunares peligrosos existe la regla nemotecnica internacional del ABCD que es facil de entender visualmente.


Si estan presente uno o mas de estos signos no debe inquietarse, pero si debe consultar a un dermatologo.
Seguimiento dermatologico

El dermatologo es el profesional medico mas indicado para orientar, detectar, determinar el grado de benignidad o malignidad y tratar la lesiones sospechosas de cancer de
piel.
El especialista en muchas ocasiones tan solo con la observacion directa detecta la lesion peligrosa, lo que ira seguido inexcusablemente de la extirpacion y la confirmacion histologica de la misma.
Las personas con factores de riesgo conviene ser visitadas cada 3 o 12 meses, segun la gravedad de los mismos. Las tecnologias informaticas, mediante fotografia digital y epiluminiscencia, permiten ademas realizar seguimientos mas exactos y objetivos, asi como la deteccion mucho mas precozmente de los cambios en los lunares.